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Una madre en la prisión federal ha muerto por el virus de la coronación

Una madre en la prisión federal ha muerto por el virus de la coronación

Hace un mes, Andrea Oso Circulo dio a luz con un ventilador después de atrapar el coronavirus entre rejas. El martes, la mujer de 30 años murió, convirtiéndose en la primera mujer en una prisión federal asesinada por COVID-19, de acuerdo con los comunicados de prensa en la página web de la Oficina de Prisiones.

"Cuando se produjo el brote de COVID, debería haber sido liberada", dijo Jessica Brand, la fundadora de una empresa consultora de justicia social, el Colectivo Wren, y ex defensora pública. "Ella era de alto riesgo, y estaba embarazada. Pero en lugar de eso, la trasladaron de la cárcel a la prisión. Es una tragedia totalmente evitable".

Mientras el coronavirus continúa haciendo estragos en los EE.UU., las prisiones y las cárceles están entre los peores lugares para estar. La gente se apiña en celdas y dormitorios donde duermen a pocos metros de distancia sin acceso adecuado a máscaras, desinfectante de manos o atención médica. Estas instalaciones son caldo de cultivo para un brote, y en las cárceles de Rikers Island, la enfermedad se está propagando ocho veces más rápido que en la ciudad de Nueva York, el epicentro del coronavirus en el mundo. Hasta ahora, 30 personas detenidas en prisiones federales han muerto a causa de la enfermedad, y ese número salta a más de 200 en las prisiones y cárceles estatales.

Circle Bear, una mujer nativa americana que vivía en una reserva en Eagle Butte, Dakota del Sur, fue enviada a una prisión federal en Fort Worth, Texas, el 20 de marzo. Estaba cumpliendo una sentencia de 26 meses por un cargo relacionado con drogas. Aproximadamente 10 días después, Circle Bear fue puesta en un respirador en un hospital local después de desarrollar fiebre y tos seca. Tenía una afección médica preexistente que la hacía más vulnerable al coronavirus, según la BOP, que no dio más detalles sobre su salud en un comunicado de prensa.

El 1 de abril, Circle Bear tuvo una cesárea. Tres días después, dio positivo en el test de coronavirus. Un portavoz de la BOP dijo que la agencia no respondería a preguntas sobre el estado del bebé por razones de privacidad.

Más de 12.000 mujeres están en la prisión federal, y al menos el 3% son encarceladas cuando están embarazadas. La atención prenatal en estas instalaciones va de pobre a inexistente, con madres detenidas que son esposadas en el camino al hospital o, en algunos casos, obligadas a dar a luz sin ninguna ayuda médica.

Los defensores de la justicia penal han pedido que las cárceles y prisiones liberen a las personas que se encuentran tras las rejas para ayudar a detener la propagación del virus, especialmente a los ancianos, los que tienen problemas de salud o los que están encerrados por delitos no violentos. Mientras que algunos estados han tomado medidas, la BOP se ha demorado en dejar salir a la gente, y un juez federal llamó al proceso de liberación "kafkiano".

Aunque el Fiscal General de los Estados Unidos, William Barr, envió recientemente un memorando en el que instaba a la agencia a "maximizar inmediatamente" la liberación de los prisioneros, la BOP ha dado prioridad a las personas que han cumplido al menos el 50% de sus sentencias. Bajo ese criterio, incluso las mujeres como Oso Círculo, que están embarazadas, sufren de condiciones de salud, y que fueron arrestadas por defensas no violentas, deben permanecer en instalaciones en las que el coronavirus está corriendo desenfrenado.

Brand dijo que el sistema de justicia está más enfocado en el castigo que en tratar de resolver una pandemia de salud mundial. "No debería haber sido encerrada en primer lugar", dijo Brand. "Y ahora que sabemos que es una crisis de salud pública, debería haber sido enviada a casa".

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