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10 pasos para una alimentación escolar más sana

Desde donas en las fiestas de clase hasta pizza en la cafetería, la comida que su hijo recibe en la escuela puede ser muy poco saludable. Pero, ¿qué puede hacer al respecto?

Parents Advocating School Accountability (PASA), un proyecto de investigación e información dirigido por voluntarios, ha creado una guía de 10 pasos para desterrar la comida basura de las escuelas. Para poner en marcha este plan, todo lo que se necesita son unos pocos voluntarios comprometidos. Este proyecto no tiene gastos, así que no necesitas un presupuesto, recaudación de fondos o subvenciones para empezar.

1. Haga una encuesta en su comunidad.

Asegúrense de que hay un apoyo sólido para reemplazar la comida chatarra con opciones más saludables, ¡especialmente del director! Padres, maestros y administradores deben estar a bordo antes de que se acerquen al personal del distrito escolar. Es probable que los estudiantes ofrezcan resistencia inicial. Busquen su opinión más tarde al elegir nuevos elementos de menú saludables.

Consejo: Los padres, que son menos vulnerables a la resistencia política que los administradores de las escuelas, pueden encabezar la propuesta. Si al acercarse a un departamento del distrito (la Oficina de Nutrición Estudiantil, por ejemplo) no tiene éxito, lleve la propuesta directamente al consejo escolar o al superintendente.

2. Formar un comité.

Este debe incluir a los padres, administradores y maestros que planearán e implementarán el nuevo programa de alimentos. Mucho de esto se puede hacer por correo electrónico (establecer una lista de grupo y un hilo conductor). Cualquier padre que trabaje en el área de la salud o la nutrición sería un buen candidato para este comité; los profesores de ciencias y educación física también suelen ser excelentes candidatos.

Consejo: El proyecto puede incluir el aprendizaje práctico para los estudiantes. Los profesores de ciencias pueden hacer hincapié en la educación nutricional. Los estudiantes de matemáticas pueden hacer un seguimiento de las ventas. Las clases de arte pueden crear pósters para promover nuevos elementos del menú. Incluya ideas como estas en su propuesta.

10 pasos para una alimentación escolar más sana 3. Establecer objetivos y parámetros.

¿Qué es lo que su grupo ve como comida chatarra, y cómo definirá una comida saludable? Establezca pautas para las calorías, el tamaño de la porción y las cantidades aceptables de grasa, sodio, azúcar y aditivos químicos. ¿Hasta dónde se extenderán sus pautas? ¿Sólo a la comida que se sirve en la cafetería? ¿Máquinas expendedoras? ¿Recaudadores de fondos? ¿Eventos escolares? Algunas escuelas permiten a los clubes extracurriculares recaudar dinero vendiendo bocadillos; ¿esperará que esos clubes cumplan con sus directrices? ¿Deberían los profesores y el personal abstenerse de consumir refrescos o comida basura a la vista de sus estudiantes?

Consejo: El tamaño de las porciones se considera un problema de salud cada vez mayor en EE.UU. Considere la posibilidad de hacer hincapié en límites razonables de tamaño: una taza de leche, una rebanada de pizza.

4. Redactar una propuesta para un programa piloto.

Detalle sus planes, incluyendo el tiempo que durará el piloto. La objeción más probable a la eliminación de la comida basura es que los ingresos por ventas bajarán ("¡No podemos permitírnoslo!"). Si espera recoger datos sobre las ventas, asegúrese de explicar cómo. Escriba en su propuesta una garantía de que el piloto funcionará durante un período de tiempo determinado (seis meses, por ejemplo), independientemente del efecto sobre las ventas. Aunque puede haber una caída inicial de los ingresos a medida que los estudiantes se ajustan a las nuevas opciones, el programa debe funcionar el tiempo suficiente para que los estudiantes hagan ese ajuste. Las escuelas que se han comprometido a seguir con los alimentos más saludables han encontrado que estos finalmente superan las ventas de la comida chatarra.

Consejo: No olvides que los estudiantes comprarán otros artículos cuando no puedan comprar basura. La pregunta afirma que la eliminación de los artículos no saludables eliminará los ingresos de esas ventas. Los ingresos de los artículos más saludables probablemente compensen la pérdida.

5. Presente la propuesta a su distrito escolar.

Decida si quiere dirigirse primero a la Oficina de Nutrición Estudiantil, a la Oficina del Superintendente o al Consejo de Educación. Es probable que la Junta de Educación sea receptiva, especialmente si reúne a su comunidad para asistir a una reunión y hablar a favor de la propuesta, pero puede haber un lapso de tiempo entre el momento en que se presenta la propuesta y el momento en que se implementa. Ir directamente a la Nutrición Estudiantil es probablemente la ruta más rápida.

Consejo: Asegúrate de que los departamentos de distrito se comunican. Tal vez tenga que recordar a la Oficina del Superintendente que dirija a la Oficina de Nutrición Estudiantil a trabajar con usted.

6. Busca la opinión de los estudiantes.

Una vez que su propuesta sea aprobada, haga una encuesta a los estudiantes sobre qué alimentos saludables les gustaría que les ofrecieran. Es probable que trabajen con la Oficina de Nutrición Estudiantil, que puede organizar degustaciones de nuevos productos. La mayoría de los vendedores agradecen la oportunidad de venir a una escuela y entregar muestras gratis a los estudiantes. Lleve un registro de las solicitudes de los estudiantes y de su evaluación de los productos. Termine su lista de nuevos artículos que se ofrecerán a la venta, y los viejos que se descontinuarán.

Consejo: Aunque eliminar la basura es una decisión firme de los adultos, enfatiza a los estudiantes que su aportación es vital.

7. Implementar el programa.

Reemplazar todo de una vez no va a salir bien. Un buen lugar para empezar es con las bebidas. Los refrescos u otras opciones indeseables pueden ser reemplazados por agua, leche y jugo de fruta 100%. Las patatas fritas suelen venir del mismo vendedor que los refrescos (Pepsi es propietaria de Frito-Lay, por ejemplo), así que tiene sentido eliminarlas al mismo tiempo. La semana siguiente, eliminar unos cuantos artículos más e introducir otros. Con las entradas, asegúrese de introducir nuevas antes de eliminar las viejas. Es esencial que los estudiantes sepan qué opciones están disponibles. Usen el boletín estudiantil, los anuncios diarios y los tableros de anuncios de la escuela para publicitar los nuevos alimentos. También debe haber un menú actualizado diariamente, fácilmente visible en la cafetería, con las opciones del día.

Consejo: La manera más fácil de familiarizar a los niños y a los padres con los especiales del día, si los tienes, es atenerse al mismo especial el mismo día de cada semana - el miércoles podría ser el día de la pasta, por ejemplo.

8. Rastree sus ventas semanalmente.

¿Los niños están bebiendo mucho jugo? Tal vez quieran sabores adicionales. ¿Se están acabando algunos alimentos o no se están vendiendo? Asegúrese de que las cantidades se ajusten rápidamente, para que haya un mínimo de desperdicio. Al comparar los totales de ventas antes y después del programa piloto, asegúrese de que se controlen otras variables: el tiempo que la cafetería está abierta, la cantidad de tiempo que los estudiantes tienen para comprar y comer su almuerzo, y el número de líneas de servicio, todo debe permanecer igual para que pueda saber si los cambios en los ingresos por ventas se deben al cambio de alimentos.

Consejo: Si los datos que se le dan no reflejan lo que usted mismo está observando, busque con cuidado cualquier error inadvertido, como por ejemplo que los datos se introduzcan incorrectamente en la computadora.

9. Evalúe cómo va su programa cada semana.

¿Hay más niños teniendo un almuerzo "real", en lugar de papas fritas y un refresco? ¿Han notado los maestros cambios en el comportamiento desde que se eliminó la comida chatarra? Hable con los padres; ¿están viendo cambios en los hábitos alimenticios en casa? Aunque lo que está haciendo es en el mejor interés de los estudiantes, los trabajadores de la cafetería que pueden ser reacios al cambio o pueden ver su programa piloto como una crítica. Comprar, preparar y vender comida más saludable es más laborioso que entregar bolsas de papas fritas y latas de gaseosa.

Consejo: Construya una buena relación con el personal y el gerente de la cafetería, y con los administradores del distrito que trabajan con usted. Agradecerles y elogiarles públicamente es vital.

10. Deja que el mundo sepa cómo van las cosas en tu escuela.

Si su programa es un éxito, comparta su experiencia con otros y cuénteles sobre su programa.

Consejo: Si tu programa tiene éxito y quieres animar a otras escuelas a seguir el ejemplo, llama a tu periódico local y pide hablar con el reportero de educación, o envíale un correo electrónico al respecto.

NOTA: Este plan se refiere a los alimentos que se venden en los bares o a la carta en las cafeterías. Las comidas de la "línea de almuerzo" subvencionadas por el gobierno federal cumplen con las pautas federales de nutrición, así que este plan no está diseñado para abordarlas.

Este artículo fue adaptado de la organización Parents Advocating School Accountability.

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