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Así es como el cuidado prenatal está cambiando debido al coronavirus

Así es como el cuidado prenatal está cambiando debido al coronavirus

Si está embarazada o está tratando de concebir en este momento, puede que se pregunte cómo será su atención prenatal este año, a medida que se desarrollen los efectos de la pandemia del coronavirus. ¿Qué está cambiando para las mujeres embarazadas, y qué sigue siendo lo mismo? ¿Ha podido llevar a su pareja durante los ultrasonidos? ¿Estás haciendo tus propias mediciones de chichones en casa? ¿Estás teniendo más visitas virtuales que chequeos en la oficina?

Entrevistamos a Tali Bogler, médico de familia y proveedor de obstetricia de bajo riesgo, para saber más. Además de ser la jefa de obstetricia de medicina familiar del Hospital St. Michael en Toronto, Bogler dirige la Guía de Embarazo Pandémico, una cuenta de Instagram y un recurso en línea para parejas embarazadas, y es la autora del programa provisional actualizado para niños y mujeres embarazadas durante la pandemia COVID-19.

P: ¿Siguen las mujeres embarazadas teniendo el mismo número de citas prenatales en este momento?

El número total de visitas prenatales no ha cambiado durante COVID-19, pero el modo de entrega de estas visitas ha cambiado: ciertas citas en persona se han convertido en citas prenatales virtuales. No hay consenso en la literatura sobre el número óptimo de visitas prenatales, ni hay una guía canadiense que recomiende un número perfecto. En los países desarrollados, típicamente vemos un promedio de 7-11 visitas prenatales durante el curso del embarazo de una mujer.

Hay que tener en cuenta que las visitas prenatales no sólo son importantes por motivos de salud, sino también para la atención psicológica de las mujeres embarazadas (es decir, la preparación de las madres para el parto y la transición a la paternidad). Con la reducción de las consultas prenatales, las investigaciones han demostrado que las pacientes embarazadas se sienten menos satisfechas con su atención y perciben que los intervalos entre las consultas son demasiado largos. Las visitas prenatales podrían ofrecer a las mujeres una fuente de apoyo y tranquilidad durante una importante transición de la vida! Para ser sincero, no sabemos si un aumento de las consultas prenatales virtuales y una menor cantidad de consultas prenatales presenciales repercutirá (positiva o negativamente) en el nivel de apoyo que las mujeres sienten durante su embarazo. De hecho, estamos tratando de analizar eso ahora mismo preguntando a las mujeres embarazadas o que acaban de dar a luz que nos cuenten sus principales preocupaciones y su experiencia general durante COVID-19 en una encuesta de 10 minutos, por favor, rellénela si puede. Los investigadores de la Universidad de Toronto están planeando estudiar esto también.

P: ¿Y si tienes un embarazo de alto riesgo?

En cuanto a los embarazos de alto riesgo, estas mujeres suelen seguir su propio horario, adaptado a sus necesidades médicas específicas. A menudo, los embarazos de alto riesgo necesitan ecografías más frecuentes, y las ecografías, por supuesto, no pueden hacerse virtualmente. En última instancia, la frecuencia de las visitas prenatales debe determinarse en función de las necesidades médicas y psicosociales de la embarazada y el bebé.

P: ¿La cita de seis semanas de posparto también es virtual ahora mismo? Siempre he pensado que seis semanas es mucho tiempo para que una mujer en el postparto vaya antes de ver a un médico. (Si tienes una partera, tienes varias visitas a domicilio antes de la marca de las seis semanas).

Esto realmente depende de su proveedor. Los obstetras suelen ver a sus pacientes en la marca de seis semanas posparto, y en su mayor parte, durante COVID-19, esto se ha convertido ahora en una visita virtual. Algunos obstetras ofrecen estas citas virtuales de posparto antes de las seis semanas, lo cual estoy de acuerdo en que puede ser algo muy bueno para las mujeres de posparto. Hay tanta atención en el cuidado prenatal, y creo que muchas mamás posparto se sienten perdidas en nuestro sistema una vez que dan a luz, especialmente cuando la atención se centra en el bebé.

Para los proveedores de obstetricia de medicina familiar como yo, a menudo vemos a la madre y al bebé de 24 a 48 horas después de ser dados de alta del hospital. Cada vez que el bebé viene para un control de peso, por ejemplo, la madre también es vista. Esto es lo que hace que la medicina familiar obstétrica sea un modelo de cuidado increíble: Esencialmente, la madre y el bebé se consideran una unidad al ser dados de alta y típicamente la madre será vista tan frecuentemente como el bebé en el período de posparto. (El mismo modelo se aplica a la obstetricia.) Al verlos juntos, podemos abordar el peso del bebé y los desafíos de alimentación, la tristeza y la ansiedad posparto, detectar la depresión posparto y responder a esas preguntas de los nuevos padres, todo a la vez. Es una especie de ventanilla única.

Para reducir la exposición a COVID-19, estamos tratando de limitar el tiempo en persona en cada visita siempre que sea posible. Por eso algunas de las preguntas más rutinarias pueden ser enviadas por correo electrónico a los padres para que las completen antes de la visita, o seguidas de una llamada telefónica después de la visita.

P: ¿Se limitará el número de ecografías? ¿O más estandarizados? Sé que las reglas han estado cambiando sobre quién puede asistir, como que no se permiten parejas. ¿Se aplicará eso en el futuro inmediato? ¿Se están adaptando los técnicos para permitir que los socios asistan a las ecografías virtualmente?

El número de ecografías no ha cambiado durante la pandemia. Pero en la mayoría de los departamentos de ultrasonido, se pide a las embarazadas que acudan a su cita sin pareja. Estas políticas se establecieron para reducir el riesgo de exposición de la mujer embarazada, el personal de la clínica y otros pacientes. No está claro cuándo se levantarán estas restricciones; todos los hospitales están siguiendo las directrices establecidas por sus funcionarios de salud pública. Según el hospital o la clínica y las normas de privacidad vigentes, es posible que algunas clínicas o departamentos de diagnóstico por imágenes no permitan a sus parejas asistir a las ecografías de forma virtual (es decir, mediante videollamadas) debido a cuestiones relacionadas con la privacidad y las grabaciones. Tengo la firme convicción de que las clínicas deben adaptarse rápidamente para garantizar que existan tecnologías innovadoras para que todos los socios puedan asistir a las citas de ultrasonido de forma virtual.

Realmente siento algo por las mujeres embarazadas durante este tiempo. Recuerdo cuando estaba embarazada de mis gemelos y corría el riesgo de un parto prematuro a las 23 o 24 semanas. Necesitaba frecuentes ultrasonidos para medir mi cérvix. No puedo imaginar lo angustioso que hubiera sido asistir a esos ultrasonidos en solitario.

P: Algunas mujeres dicen que se sienten apresuradas en sus citas y en sus escaneos. Vi a una mujer embarazada posteando que se sentía "tratada como un germen o una persona enferma todo el tiempo". Es comprensible, pero también es muy triste - se supone que el embarazo es un momento tan especial y emocionante en tu vida. ¿Esto preocupa a los obstetras?

Es molesto escuchar que algunas mujeres pueden sentirse así. Sé que nuestro equipo ha sido particularmente sensible a nuestra población de embarazadas durante este tiempo sin precedentes, y que hemos estado haciendo todo lo posible para asegurar que nuestras pacientes se sientan seguras y escuchadas.

Tal vez parte del malentendido sea que los proveedores de atención de la salud están tratando de ser lo más eficientes posible durante las visitas para reducir la cantidad de tiempo que pasan frente a frente, a fin de reducir la exposición tanto del paciente como del personal de atención de la salud. Sin embargo, hay una gran diferencia entre apurarse y ser eficiente, y todos los proveedores de atención médica deben ser más conscientes de esto. Tenemos que ser transparentes con nuestros pacientes sobre por qué estamos haciendo las cosas de cierta manera. La comunicación siempre ha sido crítica en la atención sanitaria, ahora más que nunca. También necesitamos encontrar formas innovadoras de conectar con los pacientes para que se sientan escuchados y apoyados. Esta fue una de las principales razones por las que creamos @Guía del Embarazo Pandíaco.

P: Vi un tutorial en línea para enseñar a las futuras mamás cómo medir su propio tamaño de vientre. ¿Es eso algo que se les dice a las mujeres? ¿O las mujeres embarazadas quieren hacerlo ellas mismas porque les tranquiliza?

No pedimos rutinariamente a las mujeres que se midan la altura del fondo de la sínfisis (SFH) en casa, pero puede que se les pida que lo hagan en casa en lugar de una visita prenatal en persona. En realidad no es tan difícil de hacer, todo lo que necesita es una superficie plana y una cinta de medir. Sin embargo, realmente no tenemos estudios diseñados adecuadamente que miren la exactitud de las auto-mediciones y detecten problemas de crecimiento fetal. Publicamos un video sobre cómo hacer la auto-medición y muchos de mis pacientes han estado muy emocionados de decirme que hicieron la medición en casa. Para mis futuros padres, es la primera vez que se han involucrado en esta capacidad de recolectar sus propios datos. Parece que hay un verdadero sentido de empoderamiento en las mujeres que hacen sus propias mediciones.

P: ¿Qué pasa con la gente que está invirtiendo en todos los dispositivos tecnológicos para autocontrolarse en casa? ¿Qué piensa de los pacientes que compran sus propios dopplers fetales o kits de prueba de azúcar en la sangre?

Tomar medidas en casa y comprar aparatos puede ser muy emocionante, pero al mismo tiempo, tenemos que asegurarnos de que son seguros, y de que hay pruebas que apoyan su uso en casa. Lo desglosaré por cada tipo de aparato:

Doppler o un doptone: La respuesta simple es, si algo no fue recomendado antes de COVID-19, no debería ser recomendado durante COVID-19. El doptone puede causar mucha ansiedad innecesaria cuando no se hace correctamente. Después de 24 semanas de gestación, las mujeres embarazadas pueden usar el movimiento fetal, es decir, el conteo de patadas, en lugar del doppler.

Presión sanguínea: Creo firmemente que las máquinas de presión sanguínea caseras son necesarias si estamos haciendo visitas prenatales virtuales. En mi opinión, el simple hecho de hacer preguntas sobre los signos y síntomas de la hipertensión y la preeclampsia no es lo ideal, y no puede reemplazar las lecturas exactas de la presión arterial. Al principio de la pandemia, aconsejaba a los pacientes que fueran a su farmacia local (siempre yendo a horas menos ocupadas, y limpiando las máquinas antes de usarlas, etc.) pero ahora las farmacias han cerrado sus máquinas de medir la presión sanguínea, por lo que esta es una opción menos importante ahora. Para mis pacientes con seguro privado/cobertura de medicamentos, en realidad les prescribo una máquina para medir la presión sanguínea para que la cubra su seguro. ¿Pero qué pasa con los pacientes que no tienen seguro privado y no pueden permitirse las máquinas de presión arterial? Muchos de estos aparatos no son accesibles para las mujeres de todos los ingresos.

Kits de prueba de azúcar: Son aconsejables para mujeres a las que se les ha diagnosticado diabetes gestacional. Estas mujeres necesitan controlar sus azúcares en casa y muchos programas de "Diabetes en el Embarazo" han convertido algunas de sus visitas en persona en virtuales. Las visitas alternas pueden hacerse con seguridad si las mujeres pueden medir con precisión sus lecturas de azúcar en casa.

P: Hablando de la diabetes gestacional, ¿ha habido algún cambio en la prueba de glucosa? ¿Siguen las mamás con eso? Puede ser mucho tiempo para pasar el rato en una sala de espera.

Seguimos recomendando la revisión de la diabetes gestacional en todas las mujeres embarazadas, independientemente de los factores de riesgo. Esto ocurre entre las 24 y 28 semanas de edad gestacional, o antes, si tiene factores de riesgo. La prueba de desafío de la glucosa oral (es decir, esa deliciosa bebida azucarada de sabor) y luego el análisis de sangre una o dos horas después sigue siendo la prueba de detección del estándar de oro para la diabetes gestacional. Sin embargo, es comprensible que muchas mujeres no quieran esperar en el laboratorio durante una o dos horas. He sugerido que los proveedores escriban en la solicitud de sangre, "Por favor, permita a la paciente esperar en su coche o en una habitación privada mientras espera el análisis de sangre".

P: ¿Qué significa esto para las madres de bajos ingresos, las mujeres con menos educación o las mujeres más vulnerables, como las que tienen problemas de salud mental? ¿Quién se pierde cuando a los pacientes se les dice que hagan más cuidados virtuales o autocontrol?

Esto es definitivamente un problema. Estamos viendo cómo la pandemia ha puesto de relieve tantas lagunas en la atención de la salud que existen en nuestro país, especialmente para los más vulnerables. Estas poblaciones necesitan enfoques más individualizados y adaptados y una atención personal consistente con su proveedor de atención de maternidad.

Para hacer un cuidado virtual adecuado, los pacientes necesitan tener acceso a dispositivos tecnológicos, una conexión estable a Internet y tener algún nivel de conocimientos tecnológicos. En el Hospital St. Michael, por ejemplo, algunos de nuestros pacientes no tienen direcciones fijas, y puede que tampoco tengan teléfonos móviles. Los programas exitosos necesitarán proveer a nuestros pacientes más vulnerables con los dispositivos necesarios, así como datos de Internet, a aquellos que más los necesitan.

Para las mujeres embarazadas que puedan estar experimentando niveles elevados de ansiedad durante la pandemia, los chequeos virtuales frecuentes podrían ser especialmente útiles. De hecho, se acaba de publicar un estudio reciente que demuestra que la terapia virtual de salud mental para la ansiedad es tan buena como la terapia presencial, lo cual es alentador. Hay muchos servicios virtuales de salud mental, incluyendo apoyo psiquiátrico, disponibles para las madres embarazadas y las que están en el postparto durante COVID-19.

P: ¿Cuáles son las opciones para las clases prenatales? ¿Están sucediendo en el Zoom?

Muchos programas de apoyo y clases prenatales están tratando de girar hacia opciones virtuales como Zoom. Esta es una de las principales razones por las que creamos @Guía del Embarazo Pandémico! Es como una clase prenatal virtual y un grupo de apoyo con un enfoque en las preocupaciones y preguntas relacionadas con COVID-19. Hicimos una clase prenatal de lactancia de una hora de Instagram Live, que fue dirigida por uno de nuestros increíbles consultores de lactancia en el Hospital St. Michael. Antes de COVID-19 esta habría sido una clase en persona.

Algunos de los otros recursos que he estado proporcionando a mis pacientes de GTA incluyen Welcome to Parenting, un programa prenatal gratuito en línea de la Salud Pública de Toronto al que puede acceder en cualquier momento y lugar; Markham Prenatal, una serie de clases prenatales gratuitas de 4 semanas de duración en directo por Internet en las que los instructores son enfermeras diplomadas; Toronto Yoga Mamas; y She Found Health, una clase prenatal en línea desarrollada por dos proveedores canadienses de obstetricia de medicina familiar (ésta cuesta 197 dólares).

P: ¿Cree que verá un aumento en las mujeres que consideren la posibilidad de tener un parto en casa, o de elegir un parto asistido por una partera en el hospital?

Creo que vamos a tener que esperar hasta que se publiquen los datos del 2019-2020 para saber realmente si hay un aumento en la elección de parteras y/o partos en casa por parte de los pacientes. Sabemos que algunas mujeres eligen los partos en casa por varias razones, incluyendo el control sobre su entorno o la comodidad de estar en su propia casa. Aunque algunas personas han sido partidarias de los partos en casa durante la pandemia, creo que ha habido muchas ideas equivocadas en los medios de comunicación sobre la seguridad de dar a luz en un hospital frente a fuera del hospital durante el COVID-19. En primer lugar, hay que ser un "buen candidato" para un parto en casa, independientemente de COVID-19. Y sólo porque quieras un parto en casa no significa que termine siendo un parto en casa, depende de cómo vaya el parto. En cualquier momento, si las cosas no van como se planean o se esperan, es posible que deba ser trasladada al hospital, por lo que debe considerar los posibles retrasos que puedan existir en su área local durante la COVID-19 (como retrasos en la obtención de una ambulancia, retrasos en la evaluación al entrar en el hospital, etc.)

Creo que las mujeres embarazadas deben saber que los hospitales son un lugar extremadamente seguro para dar a luz, y tenemos todas las precauciones necesarias de control de infecciones para limitar la exposición a COVID-19. Honestamente, me siento más segura yendo al hospital para trabajar que yendo de compras al supermercado (donde no hay pruebas de detección)! Estamos preparados para cualquier escenario que surja.

También debe saber que las parteras también están limitando el número de personas de apoyo que pueden atender el trabajo de parto y el parto en su casa o en un centro de partos. No es más flexible que las políticas del hospital con respecto a las personas de apoyo - las parteras también tienen directrices. El equipo médico que atienda su trabajo de parto y parto fuera del hospital necesitará tener suficiente suministro de PPE, incluyendo suficientes mascarillas para otros miembros de la familia que puedan atender su trabajo de parto y parto.

P: ¿Cree que hay alguna mejora en el cuidado prenatal como resultado de todos estos cambios y adaptaciones?

Sí, hablemos de los forros de plata. Hay ciertamente algunos pros, especialmente para las madres de segunda que conocen la situación, y podrían estar más ocupadas con el trabajo y las responsabilidades familiares. Con más visitas virtuales, perderán menos trabajo y no tendrán que buscar una guardería para sus hijos mayores. Las visitas prenatales, los análisis de sangre y los ultrasonidos ocupan una gran cantidad de tiempo en nuestras ya ocupadas agendas. Y si tiene que viajar una gran distancia para llegar a sus citas, quedarse en casa es definitivamente una ventaja. Pero la verdad es que todavía no sabemos cómo afectará esto a los sentimientos de apoyo y si estos cambios son bienvenidos o si pueden provocar más ansiedad en los futuros padres. En general, esto ciertamente ha causado que todos nosotros en el cuidado de la salud nos detengamos y reflexionemos y hagamos algunas preguntas realmente importantes: ¿Cómo podemos ofrecer una atención más innovadora y eficiente a nuestros futuros padres y padres posparto, incluso cuando todo esto ha terminado? Y algunos de los cambios que estamos viendo ahora mismo podrían de hecho estar aquí para quedarse incluso después de COVID-19.

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