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Escuelas de élite y racismo: experiencias de los estudiantes

GRUPOS DE ADOLESCENTES CUENTAN EN REDES SOCIALES SUS VIVENCIAS DE RACISMO EN LA ESCUELA

A medida que el movimiento Black Lives Matter se intensificó en medio del cálculo racial de nuestra nación, las escuelas privadas tuvieron su propio cálculo. El movimiento "Black At", en el que estudiantes y ex-estudiantes negros, junto con algunos educadores y padres negros, vieron surgir, en su mayoría, relatos anónimos de medios sociales que detallaban las experiencias racistas que los estudiantes han tenido o tienen actualmente en estas diversas instituciones.

Ya sea de día o en internado, no religiosos o parroquiales, mixtos o de un solo sexo, los estudiantes negros informaron de hilos similares de experiencias racistas en sus escuelas. Las cuentas de "Black At" en Twitter, Instagram y Facebook se crearon como algo más que un espacio seguro para que los estudiantes negros hablaran de sus experiencias. Estas cuentas exigen acción. Insisten en que estas instituciones privadas se enfrenten a su cultura racista y a su entorno hostil y trabajen para mejorar la calidad de vida de los estudiantes negros.

Sobre el movimiento Black At

En el relato de Black at Newark Academy Instagram, los estudiantes comparten historias de racismo que, según se informa, han perpetuado sus compañeros y el profesorado de la escuela de Nueva Jersey. Un post anónimo habla de la vez que la escuela trajo a un apologista del KKK para hablar con los estudiantes. Otros detallan las microagresiones racistas que los estudiantes BIPOC (negros, indígenas y gente de color) enfrentaron sin una solución de los administradores. La Academia Newark es una de las muchas escuelas secundarias privadas cuyas quejas son ahora públicas gracias a organizadores anónimos en los medios sociales. El Negro en la Escuela Holton-Arms y el Negro en Chapin, por nombrar algunos, representan sólo una pequeña fracción.

Según Simi Olagundoye, una ex-alumna del internado de la Escuela de Pediatría de Nueva Jersey, el movimiento comenzó en su alma mater en el verano. Después de olas de protestas exigiendo justicia por los asesinatos de Breonna Taylor y George Floyd, los estudiantes y ex-alumnos de la Escuela de Peddie querían que los administradores de su escuela se ocuparan directamente de la anti-Oscuridad en el campus. La cuenta de Minorities At Peddie Instagram, iniciada el 27 de junio, comenzó a recoger y compartir las experiencias de la población estudiantil marginada de la escuela.

A pesar de que se producen en diferentes escuelas de distintas partes de los Estados Unidos, gran parte del racismo que sienten los estudiantes sigue temas similares. Muchos estudiantes observaron que se les confundía con otros estudiantes negros, dijeron que su aceptación en la universidad se debía a que eran negros, y que casi ningún profesor se parecía a ellos. Un hilo común abrumador en las anécdotas compartidas en la cuenta @minoritiesatpeddie es el uso de la palabra N por parte de los estudiantes blancos hacia los estudiantes negros. Los administradores anónimos de la página describen a Peddie como teniendo una "cultura tóxica en el campus que es dañina para sus miembros minoritarios". Los administradores también dejan claro que el objetivo de la cuenta de medios sociales es "alentar la auto-reflexión y la conversación que mejorará nuestra comunidad en su conjunto".

Los estudiantes también están utilizando las cuentas para solicitar una acción directa. La cuenta Black at AMSA Instagram, creada para dar a los estudiantes negros de la Escuela Charter de la Academia Avanzada de Matemáticas y Ciencias de Marlborough, Massachusetts, una plataforma para compartir sus experiencias y publicar una lista de demandas para su escuela privada. Según un puesto en Instagram, los estudiantes solicitan un compromiso para contratar y retener a más profesores negros, una evaluación de las políticas de la escuela y de cómo contribuyen a las disparidades, y un plan claro para hacer frente al racismo que se ha comunicado a la administración. A partir de su última actualización de la respuesta de la escuela, el 26 de junio, la administración y la junta directiva de la AMSA han aceptado todas esas demandas y están trabajando con los estudiantes para desarrollar un plan para ejecutarlas.

Cambiar la cultura de las escuelas privadas

Muchas escuelas han aprovechado este momento para mejorar su diversidad y sus esfuerzos de inclusión, con el fin de ofrecer a los estudiantes negros un entorno académico más acogedor. En la Escuela Shipley, una escuela privada K-12 a las afueras de Filadelfia, el Director de Diversidad e Inclusión Brandon Jacobs está ocupado mejorando las iniciativas de diversidad de su escuela. Estas incluyen la diversificación del plan de estudios para aumentar la enseñanza de la historia y la cultura negras desde una perspectiva que va más allá de la simple esclavitud, la contratación de una gama más diversa de maestros y la capacitación de los maestros para que sean más conscientes de la clase y la cultura.

"El movimiento Black At definitivamente nos llevó a nosotros y a muchas escuelas a mirarse en el espejo, pero también dio un paso adelante al hacer que este trabajo ocurriera de inmediato para los estudiantes y también a largo plazo", dice Jacobs.

Jacobs relata haber escuchado las preocupaciones más comunes de los estudiantes con respecto a la falta de diversidad en el plan de estudios, la falta de maestros de color y las microagresiones que enfrentan los estudiantes negros diariamente en su escuela. La investigación muestra que estas microagresiones, o interacciones racistas interpersonales cotidianas, contribuyen a aumentar el estrés mental y físico. Los estudios también muestran que los maestros negros mejoran los resultados de los estudiantes negros. Los internados, en particular, presentan un daño adicional a los estudiantes racialmente marginados porque no pueden escapar de un ambiente escolar hostil. Según Olagundoye, no hay espacio seguro en los internados. En pocas palabras, dice: "No puedes ir a casa".

En la escuela privada diurna de la Academia Newark, el movimiento "Black at" ya ha provocado un cambio. Lisa Grider, subdirectora de la escuela para asuntos externos, dijo que la escuela ha tomado "medidas inmediatas" después de que el racismo en su institución saliera a la luz: "Nuestra escuela y su compromiso con la búsqueda de la equidad, la inclusión y la justicia social se han fortalecido gracias a las voces de estos miembros de la comunidad", dijo en una declaración enviada por correo electrónico.

Grider dijo que la administración ha tomado medidas para acelerar sus actuales esfuerzos de diversidad e inclusión mediante la creación de un sistema oficial para informar sobre lo que denomina incidentes de prejuicio, la introducción de capacitación para que el personal de la escuela se ocupe de esos incidentes, una revisión completa de su plan de estudios para las diversas voces y una revisión de las políticas y procedimientos departamentales utilizando un "lente de equidad racial y justicia social".

"Este fue, y sigue siendo, un momento increíblemente desafiante y doloroso para la Academia Newark, como lo ha sido para muchas escuelas, colegios y universidades independientes", dice.

Los funcionarios de la escuela Peddie, Holton-Arms y Chapin no respondieron a la solicitud de comentarios en el momento de la publicación.

Consejo para los padres de estudiantes negros

Como graduado de una escuela privada, Jacobs dice que los estudiantes negros en las escuelas privadas necesitan defensores. A veces, dice, los padres negros sienten que no tienen voz, especialmente si reciben ayuda financiera, por ejemplo. Sugiere que los padres negros encuentren a las personas de la comunidad escolar de sus hijos que estén de su lado y les ayuden a abogar por su hijo en caso de racismo.

Si planeas enviar a tus hijos a un internado, mantener el contacto con el consejero de tus hijos es extremadamente importante, dice Olagundoye. Hable con el consejero sobre las preocupaciones de su hijo y planifique con él cómo tratarlas.

Los padres deben conectarse proactivamente con los asesores y profesores que viven en el campus con sus hijos para que puedan seguir teniendo voz en las situaciones que involucran a sus hijos, incluso cuando están a miles de kilómetros de distancia.

Siempre debe hacerle saber a su hijo que un hogar es un lugar seguro, explica Cassandra Aldridge, ex educadora de escuelas independientes y madre de graduados de escuelas independientes. Ella enfatiza que los padres deben hacer saber proactivamente a sus hijos que pueden volver a casa y hablar sobre temas racistas con padres que los escuchen y ayuden proactivamente a sus hijos.

"Intenta teclear el efecto de los medios sociales", sugiere Aldridge. "Creo que mucho del acoso racista que puede ocurrir en persona en la escuela ocurre en línea. Los padres pueden tratar de ser conscientes de lo que rodea a su hijo en términos de compañeros."

Las escuelas privadas se ven obligadas a reconocer y rectificar el trauma racial que han otorgado a sus estudiantes negros. Este movimiento simboliza el poder de los medios de comunicación social y la protesta social para ayudar a dar forma a las instituciones de todo el mundo para que sean mejores, de modo que los niños negros puedan crecer enfrentando menos traumas que sus predecesores.

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