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6 cosas que no se deben hacer a distancia y consejos de expertos sobre qué hacer en su lugar

Este año escolar es una nueva aventura para todas las familias, incluida la mina. No hay una talla única para todos, pero el híbrido funciona mejor para nosotros. Eso significa que mi hijo Jack, de 13 años, asiste a la escuela en persona los lunes y martes, de 8 a.m. a 1 p.m., y es un aprendiz virtual de miércoles a viernes.

En días remotos, definitivamente está cosechando los beneficios de la cafetería de mamá (albóndigas caseras, ¿alguien?). Y la mayoría de las veces se levanta y se ducha antes de la clase virtual, pero, por supuesto, hay días que no van tan bien y eso está bien.

En cuanto a la estación de trabajo de Jack, gira desde su silla de bolsa de frijoles, el sofá, su escritorio y la mesa de la cocina... es un adolescente, así que yo elijo mis batallas. Pero aquí hay cosas que los expertos dicen que probablemente no deberías escoger tus batallas cuando se trata de aprendizaje virtual.

No lo hagas en la cama.

Probablemente ha visto a su hijo sentado en su cama con la mirada fija en la pantalla del ordenador, pero esta posición puede ser un problema.

"Cuando se está sentado en una cama encorvado sobre una pantalla de ordenador, toda la columna vertebral se curva hacia delante con el peso de la parte superior del cuerpo y la cabeza tirando constantemente hacia abajo", dice el Dr. Kaliq Chang, especialista en el tratamiento del dolor del Centro de la Columna Vertebral del Atlántico. Esto hace que la columna vertebral se siente en una posición antinatural en lugar de una posición vertical adecuada.

¿Cuál es la mejor posición para sentarse? Casi como si estuvieras de pie y recto. "La pelvis y las caderas se giran hacia adelante, no hacia atrás; la parte inferior de la espalda se curva hacia adentro; el pecho se empuja hacia afuera y los hombros se jalan hacia atrás y hacia abajo en una posición relajada", explica el Dr. Chang. "El cuello también debe estar en una posición lo más neutra posible, con la parte superior de la pantalla alineada con la altura de los ojos del niño".

Cuando su hijo se sienta en la cama, sin apoyo, durante una sesión de aprendizaje virtual, dice el Dr. Chang, puede sufrir inflamación, dolor y desgaste excesivo de los músculos, ligamentos y discos que conectan la columna vertebral. Esto suena atemorizante, pero no se estrese, porque es fácil remediar el problema. Un escritorio, una mesa de cocina o una barra de desayuno es todo lo que necesita para lograr un entorno de aprendizaje más cómodo para su hijo.

Lo ideal es que la silla tenga un respaldo con soporte lumbar (también conocido como soporte lumbar) para evitar que el niño se curve la espalda baja hacia afuera, o que se encorve. Moviéndose sobre las piernas y los pies, el Dr. Chang dice para asegurarse de que no estén colgando. "Deberían descansar en el suelo, o en un reposapiés".

No lo hagas en pijama.

Es natural que aprender de casa indique un enfoque más "laxo", dice Rachel Busman, Psy.D., directora principal del centro de trastornos de ansiedad y directora del servicio de mutismo selectivo del Instituto de la Mente Infantil. Pero los niños deben evitar levantarse de la cama y empezar la escuela en pijama.

"Mantener las rutinas que crean límites entre el tiempo escolar y el no escolar es realmente importante", dice el Dr. Busman. "Prepararse para el día, incluyendo levantarse a la misma hora cada mañana y cambiarse el pijama, es una señal para tu cerebro y cuerpo de que es hora de trabajar".

En esa nota, sin embargo, esto no significa que su hijo necesite ponerse algo elegante. "Es completamente razonable que su hijo se cambie de lo que haya dormido y se ponga ropa nueva, o pantalones de pijama frescos y una sudadera con capucha. Estar cómodo está bien."

Erin Zammett Ruddy, madre de tres niños de 13, 10 y 6 años, inscrita en una mezcla de aprendizaje presencial y virtual, dice que es importante que sus hijos se preparen para la escuela, aunque sea en la mesa de la cocina. "La autora de El pequeño libro de las habilidades de la vida también pide a su adolescente que haga la cama, porque trabaja desde un escritorio en su dormitorio (¡los fondos ordenados también cuentan!).

No lo hagas sin un horario de comida.

Dado que los estudiantes virtuales no salen de su casa para ir a la escuela, a menudo no hay prisa por desayunar, ni por cumplir con un período de almuerzo. Pero, es una buena idea hacer que sus estudiantes virtuales tengan un horario de comidas regular.

Una de las razones es que los niños prosperan con las rutinas, por lo que crear un horario que funcione para su familia a la hora del desayuno y el almuerzo es una victoria. Si las clases comienzan a las 8 a.m., por ejemplo, anímelos a desayunar a las 7:45 a.m., y luego a almorzar también.

También les ayuda a mantenerse concentrados. "Mantener la atención durante la escolarización a distancia ya es bastante difícil sin la distracción del hambre o el intento de comer durante la clase", dice Amy McCready, experta en crianza de los hijos y fundadora de Positive Parenting Solutions, una plataforma de educación en línea para padres.

Tengan en cuenta que los niños no podrán comer un tazón de cereal durante el primer período de la escuela presencial, por lo que deben evitar hacerlo durante el aprendizaje virtual, agrega McCready. "Establecer descansos regulares para comer y merendar ayuda a delimitar el tiempo de clase del tiempo de descanso".

No lo hagas mientras estés en los medios sociales.

Puede parecer obvio, pero es muy fácil que los preadolescentes y los adolescentes se distraigan, especialmente porque pueden necesitar usar su teléfono inteligente para obtener ayuda con la calculadora o para llamar a un compañero de clase. Pero, por supuesto, hay una gran diferencia entre una videollamada con tu compañero de clase para trabajar en un proyecto y ver los videos de TikTok en la parte inferior durante una clase virtual.

Los cuidadores no tienen que prohibir el uso del teléfono, pero deben vigilar la situación. "Revisa para asegurarte de que no están haciendo tonterías con sus teléfonos durante el horario escolar virtual. Si lo están, habla con ellos primero", sugieren Lisa Heffernan y Mary Dell Harrington, cofundadoras del sitio web para padres "Grown and Flown" y coautoras de "Grown and Flown": How to Support Your Teen, Stay Close as a Family, and Raise Independent Adults. "Tenga una conversación con su hijo sobre el uso responsable y adecuado del teléfono durante el día escolar virtual".

Si parece que su hijo no puede alejarse del teléfono, podría ser útil imponerle unos límites estrictos y permitirle usarlo sólo durante los descansos.

No lo hagas cuando estés enfermo.

Puede haber una desconexión cuando se trata de la casa y la escuela, ya que su hijo no está entrando físicamente en un edificio escolar. Esta línea puede volverse especialmente borrosa si su hijo no se siente al 100% y quiere tomarse un tiempo para descansar, porque, después de todo, ya está en casa. ¿Qué constituye un día de enfermedad en un entorno de aprendizaje virtual?

"Todos los padres deben prepararse para los días intermitentes de enfermedad durante el año virtual", dice Natasha Burgert, M.D., una pediatra de los Asociados Pediátricos en Overland Park, Kansas. "Mirar fijamente una pantalla con congestión nasal, dolor de cabeza o náuseas no va a resultar en un aprendizaje efectivo".

De hecho, dice que esos minutos de aprendizaje virtual probablemente tendrán que repetirse cuando su hijo se sienta mejor: "Independientemente del aprendizaje presencial o virtual, el descanso es crítico para la función del sistema inmunológico y es necesario para la recuperación total de los síntomas. A menudo es mejor permitir que un niño se tome un día de descanso, que seguir adelante sin una participación completa. Y los maestros esperan que los estudiantes tengan días libres cuando lo necesiten a través del año virtual".

Por supuesto, es mejor consultar siempre con el pediatra de su hijo, especialmente si experimenta síntomas de COVID-19.

No lo hagas sin descansos.

Recuerde que si su hijo asistiera a la escuela en persona, estaría realizando algún tipo de actividad física. Asegúrese de que sus hijos se muevan durante el día y programe un tiempo para que lo hagan.

Allison Mell, DPT, fisioterapeuta con sede en Nueva York, dice que los intervalos regulares de movimiento pueden mejorar la función cognitiva, ampliar la atención y la memoria, y aumentar los niveles de energía. "Cuanto más se sienten los niños y permanezcan inactivos, menos probable es que se mantengan enfocados y retengan la información que están aprendiendo", dice la Dra. Mell, también propietaria de Tots On Target, una comunidad virtual para padres, maestros y profesionales pediátricos para ayudar a los niños a alcanzar sus hitos.

El remedio: tomar intervalos cortos cada hora, o cada media hora para los niños más pequeños. "Ejercicios como el yoga y los saltos de tijera son formas fáciles de incorporar pausas de movimiento entre las sesiones de aprendizaje virtual", dice el Dr. Mell.

Lindsay Powers, madre de dos niños de 7 y 4 años, escritora de paternidad, y autora de You Can't F*ck Up Your Kids: A Judgement-Free Guide to Stress-Free Parenting (Guía para una paternidad sin estrés), dice: "Moverse durante el día es importante porque los niños no están hechos para sentarse quietos y mirar el ordenador todo el día. Necesitan moverse para ayudarles a estar concentrados y menos inquietos." ¿Qué funciona para sus hijos? "Ya sea trotando arriba y abajo de las escaleras, o incluso haciendo un descanso de meneo, donde se baila hilarantemente durante un par de minutos, ayuda a las transiciones señalando el final de un tema y el comienzo de otro."

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