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Estamos midiendo el éxito en las escuelas mal y está penalizando a los marginados

Es una piedra angular del sueño americano: Un estudiante se pone la toga y el birrete, recibe su diploma después de años de duro trabajo, y sus padres pueden ver y pensar: "Nuestro hijo lo logró". Pero este año, la idea misma de la escuela se ha convertido en una pesadilla tanto para las familias como para los maestros gracias a la pandemia del coronavirus. Está claro que COVID-19 ha destrozado nuestra sensación de normalidad, y eso ha hecho que sea más difícil pasar por alto las flagrantes deficiencias en la forma en que funcionaba la vieja normalidad, es decir, en nuestro sistema educativo.

Los padres envían a sus hijos a la escuela con la expectativa de que aprendan las habilidades necesarias para tener éxito en la vida, pero eso no es lo que el sistema educativo enseña a los estudiantes. Antes de que la pandemia golpeara, el típico día escolar era una serie de pruebas de obediencia. Desde recitar el juramento de lealtad todas las mañanas hasta memorizar material para los exámenes estandarizados, se enseñaba a los estudiantes a conformarse. Los estudiantes marginados terminan siendo los más afectados, encontrándose más privados del derecho a voto por no poder cumplir con los estrechos criterios de lo que hace a un buen alumno. Los jóvenes negros son criminalizados, las escuelas no blancas reciben menos fondos y los niños se ven obligados a aprender sobre el mundo a través de una mirada blanca. Cuando las escuelas cerraron en marzo de este año debido a la pandemia, fue inmediatamente obvio que los distritos tendrían que hacer cambios drásticos para adaptarse. Estamos viviendo un momento raro que nos ofrece la oportunidad de repensar totalmente el futuro de la educación, pero eso no es lo que está sucediendo.

"Estoy muy decepcionada", dice la Dra. Amy J. Hauenstein, directora de Comunicaciones y Programas sin título de la Universidad Northwestern y fundadora de Learning Designs, una agencia de consultoría que ofrece formación en la enseñanza de la justicia social. "Estamos perdiendo una gran oportunidad de desmantelar completamente el sistema y empezar de nuevo".

En cambio, el debate más acalorado que se está gestando en los distritos es si las escuelas deberían arriesgarse a tener tasas de infección más elevadas continuando la educación en persona o copiando y pegando el típico día escolar en una reunión de Zoom. Eso incluye cumplir con los códigos de vestimenta, recibir suspensiones remotas por mal comportamiento y, en un caso extremo, 78 días de detención juvenil para un estudiante de Michigan que tuvo dificultades para hacer la transición al aprendizaje en línea. Para el Dr. Hauenstein, estas decisiones controvertidas son síntomas de un sistema educativo que valora la obediencia por encima del aprendizaje.

"Incluso los ancianos de la fuerza de trabajo dicen: 'Los niños están saliendo [de la escuela] sin poder pensar críticamente'", dice el Dr. Hauenstein, "No es de extrañar. Los hemos entrenado durante más de 12 años para no tener que pensar, sólo seguir instrucciones".

Eso significaría que los estudiantes que pueden arreglárselas para jugar según las reglas también están atrofiados, incluso si no se están quedando atrás. Es una situación de pérdida, en la que los estudiantes están preparados para fallar si no hacen lo que se les dice y llegar a la cima de la clase no los prepara para el mundo real. Sin embargo, cuestionar lo que significa tener éxito en la educación puede ser un tema delicado. Hay beneficios materiales para sobresalir, como un acceso más fácil a la movilidad ascendente. Especialmente para los estudiantes procedentes de entornos marginales, las buenas notas se consideran una vía para alcanzar una posición social más alta, aunque los estudios también muestran que los niños negros e indios americanos específicamente no cosechan los mismos beneficios económicos de tal logro. Varios estudios realizados en los últimos años han puesto de relieve la importancia de la educación en las familias de inmigrantes en comparación con las de los nativos. Eso es lo que hace que el Sueño Americano sea tan vívido para muchas familias. Es una fórmula aparentemente básica: Las buenas notas y el trabajo duro equivalen a un futuro más brillante, así que los padres se sienten obligados a empujar a sus hijos a alcanzar esas metas.

Pero las mejores oportunidades después de la graduación pueden venir a expensas de todo lo demás que hace a un estudiante como es. Los educadores Kass y Cornelius Minor cofundaron The Minor Collective para abordar las raíces opresivas de la educación que son excluyentes de las diversas identidades de los estudiantes, incluyendo la forma en que definimos el éxito.

Medición de los logros de los estudiantes

"El éxito se ha construido en términos muy estrechos", dice Cornelius Minor, educador y experto en reforma de la alfabetización con sede en Brooklyn. Cuando se piensa en la historia de la educación, el éxito significa acercarse lo más posible a ser un hombre blanco cisgénero, explica.

Minor destacó las formas en que la educación estadounidense da preferencia a la versión de la historia y la cultura de los hombres blancos y cisgéneros en las aulas. Aunque algunos estados han aprobado leyes para diversificar los planes de estudio, incluidas lecciones de historia de los LGBTQ y una instrucción más completa de la historia de los negros, esos cursos a menudo no son obligatorios y ciertamente no son la norma. Además, la forma en que se mide el éxito es desigual.

Cuando los estados y las escuelas miden el éxito de los estudiantes, todo es un juego de números. La Ley Que Ningún Niño se Quede Atrás firmada en 2002, y posteriormente la Ley de Todo Estudiante con Éxito de 2015, impuso a las escuelas una pesada carga de trabajo para demostrar mediante pruebas estandarizadas que las escuelas estaban rindiendo y merecían recibir fondos y mantener sus puertas abiertas. Sin embargo, las investigaciones demuestran que los exámenes normalizados perpetúan el racismo y el "ableism" e ignoran las barreras estructurales que los niños de bajos ingresos, los estudiantes de color y los estudiantes con discapacidades enfrentan en el sistema escolar. Debido a la pandemia, el Departamento de Educación renunció a los requisitos de evaluación en todo el estado, pero siguen existiendo problemas a largo plazo con la dependencia de las pruebas constantes de los estudiantes. Los estándares creados para los estudiantes no fueron hechos para los obstáculos actuales que enfrenta el país, dice Cornelius Minor. ¿Pueden cambiar esos estándares? "Deben hacerlo", dice.

Los niños están saliendo [de la escuela] sin poder pensar críticamente.

- AMY J. HAUENSTEIN, PH.D., DIRECTORA DE COMUNICACIONES Y PROGRAMAS SIN TÍTULO DE LA UNIVERSIDAD NORTHWESTERN Reinventando la educación en un mundo cambiante

El Dr. Hauenstein y Kass y Cornelius Minor ya han visto cambiar las mareas. A la luz de la pandemia y de las demostraciones generalizadas de Vidas Negras Importantes, los educadores y padres por igual están tratando de reimaginar un nuevo futuro para sus hijos. Una forma de hacerlo podría ser construyendo puentes entre las familias, los maestros y las administraciones.

"Las narraciones tejidas sobre cada una de esas fiestas -la gente realmente se lo cree, y luego dejan de confiar en que cada uno haga lo correcto", dice Kass Minor. "Las comunidades siempre van a ser los mejores tomadores de decisiones para la gente que está más cerca de ellas".

Un mayor sentido de comunidad también significa que los padres pueden entender mejor el funcionamiento interno del sistema educativo y lo que realmente quieren ver en el desarrollo de sus hijos. Kass Minor notó que sus compañeros educadores eran menos propensos a empujar a sus hijos a cumplir con ciertos puntos de referencia académicos. Pero los padres que no entendían el funcionamiento interno del sistema educativo presionaban más a sus hijos por miedo a quedarse atrás. Dice que hay una falta de transparencia sobre qué estándares de calificación se usan y por qué, perpetuando narrativas problemáticas que culpan a los estudiantes en vez de al sistema. Abogar por explicaciones más claras detrás de esos puntos de referencia puede ser un primer paso para que los padres combatan esas narrativas.

Hay una jerarquía en juego en los distritos escolares que los padres no ven en su totalidad. Los profesores y los altos cargos administrativos no siempre tienen la misma visión de lo que es mejor para un aula, como señala Cornelius Minor. Por eso utiliza la investigación documentada y basada en resultados para hacer cambios que los jefes de distrito son cautelosos de implementar. Lo llama buena enseñanza, pero también es un sutil acto de desafío cuando la cima de la jerarquía dice no a la transformación. Cuando los maestros se sienten golpeados y silenciados, los padres pueden convertirse en una poderosa fuerza que aboga por que los educadores pongan a prueba ideas radicales.

En el caso de los estudiantes procedentes de medios marginales, las buenas notas se consideran un conducto hacia una posición social más elevada, aunque los estudios también muestran que los niños negros e indios americanos específicamente no cosechan los mismos beneficios económicos de ese logro.

Los padres y los maestros necesitan la plataforma para expresar sus preocupaciones en medio de tanta incertidumbre, y hasta ahora no ha existido. Como señala Kass Minor, los ayuntamientos en temas de gran impacto suelen estar dirigidos por los jefes de distrito con una aportación limitada de las familias y los educadores de primera línea que tienen que tratarlos. Pero ahora que Internet se ha convertido en una parte más importante de nuestras vidas en la era del distanciamiento social, "acaba de construir un cimiento de comunidad, de gente que trabaja hacia el mismo objetivo de diferentes maneras a través de lentes realmente diferentes", dice Kass Minor sobre el crecimiento del activismo de base. Por muy caótico que haya sido enfrentarse en medio de la pandemia, nos ha obligado a imaginar nuevas realidades que nunca antes habíamos visto.

El éxito de los estudiantes puede ser totalmente redefinido después del COVID, y puede ser medido por algo más que los resultados de los exámenes o las tarjetas de informe. Ya hemos experimentado sin estos puntos de referencia este año, cuando muchas escuelas eliminaron las notas de "F" u optaron por modelos de aprobar o reprobar, aunque esos cambios no fueron permanentes. Escocia ha sido una inspiración para las reformas, donde las inspecciones anuales sustituyen a los exámenes estandarizados. Además de pedir la opinión de los estudiantes y los padres, las inspecciones miden el bienestar de los niños, investigan la equidad en las escuelas y ofrecen una clara retroalimentación para que las instituciones mejoren. El futuro es aún incierto, pero las comunidades pueden opinar sobre lo que viene después. Participe en el consejo escolar de su distrito. Asista a las reuniones, haga preguntas sobre cómo se mide el éxito de los estudiantes, y conviértase en una voz necesaria durante un momento de gran importancia para reimaginar cómo nuestro sistema educativo sirve a los estudiantes.

Lea más sobre cómo los padres y los maestros pueden mejorar la educación de nuestros hijos en el Plan de estudios antirracista de Parents.com, aquí.

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