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PRoblemas en las escuelas públicas tras la pandemia

Irene Lo comenzó su carrera de maestra en 1995 en los frondosos suburbios de la costa norte de Chicago. Durante mucho tiempo fue profesora de enseñanza primaria pública, y más tarde pasó a ser facilitadora de ciencias, escribiendo el plan de estudios y formando a sus compañeros en las mejores prácticas. Finalmente, regresó al aula como maestra sustituta regular.

Pero cuando el bloqueo del coronavirus comenzó en su distrito el pasado mes de marzo, Lo se preguntó si sus días de enseñanza sustituta habían quedado atrás. En vez de eso, se encontró recibiendo múltiples ofertas lucrativas como profesora privada.

"Hice que un padre se acercara y ofreciera mucho dinero sólo para vigilar a 10 niños en una oficina que habían alquilado", dice Lo. "Pero no me interesaba vigilar; me encanta enseñar, y así es como encontré mis vainas".

Cuando se abrieron los distritos escolares este año, algunas familias se inclinaron por un modelo de "sitios de descubrimiento organizados por los padres" (pods) en el que las familias -típicamente las de los mismos círculos socioeconómicos- reúnen a sus hijos en pequeños grupos para socializar o compartir un espacio de aprendizaje. El concepto es atractivo para los padres ocupados, agotados por una primavera dedicada a trabajar desde casa mientras supervisan simultáneamente el aprendizaje electrónico de sus propios hijos. Empleando frecuentemente a educadores certificados familiarizados con el plan de estudios de un distrito, algunas cápsulas independientes existen únicamente como complemento de la enseñanza en línea de un distrito, mientras que otras pueden funcionar más como microescuelas independientes. Y estas cápsulas no son baratas: las de Nueva York y California pueden costar unos 2.500 dólares por niño al mes.

Pero los críticos están cada vez más preocupados por la caza furtiva de maestros de escuelas públicas para grupos de aprendizaje cerrados, una tendencia que se está produciendo en todo el país, incluso en la ciudad de Nueva York, donde ya hay escasez de personal. Dicen que exacerbará la brecha de logros, llevando a una mayor pobreza la ya escasa financiación de las escuelas públicas.

Preocupaciones de salud de los maestros

Los maestros, notablemente mal pagados e infravalorados, están descubriendo más opciones de trabajo alimentadas por la pandemia a medida que sigue creciendo la demanda de educadores en vainas, microescuelas y escuelas charter presenciales y en línea. Dado que los maestros tienen el mismo temor a contraer el virus, el modelo de las cápsulas y las microescuelas atrae a educadores que de otra manera podrían estar en el aula como una opción más segura y más lucrativa.

Christy Kian del sur de Florida había sido maestra de primaria en una escuela privada hasta finales del año pasado. Después del cierre de su distrito en marzo, las familias de los ex alumnos la contactaron para que guiara el aprendizaje de sus hijos en línea a un ritmo más alto que su salario anterior. Al guiar virtualmente el aprendizaje a distancia de una familia cada mañana y la cápsula de una segunda familia en su "aula de casa" cada tarde, Kian ve la instrucción de la cápsula como el modelo actual más seguro.

"Me siento mucho más segura que en un aula", dice Kian. "Hacemos desinfección de manos, máscaras, y todas las familias se comprometen a mantenerse seguras, sin restaurantes, sin citas de juego excepto entre ellas".

Kian pasó el verano alineando los estándares del estado con los intereses de los niños, "lo cual es tan liberador como profesor, así que el plan de estudios lo dirigen los niños y no los exámenes del estado".

En la habitación de una familia, convertida en aula, las pizarras se alinean en las paredes y hay abundante material didáctico. "Es, honestamente, el aula más bonita en la que he enseñado, y se me proporciona todo lo que necesito", dice. "Y los niños dicen que es la mejor escuela en la que han estado". Hay un nivel de comodidad [que la escuela tenga lugar en su casa], pero sigo siendo la maestra - no se permiten juguetes en clase, y siempre nos sentamos y escuchamos".

Después de ser expuesta a COVID-19 en julio, la ex maestra de la escuela pública del Distrito Escolar Independiente de Dallas, Andrea Bazeman, anunció que ya no volvería al aula, optando en su lugar por enseñar a estudiantes privados de forma virtual. "Necesito hacerme cargo de mi propia salud", dijo Bazeman a la WFAA, una estación de noticias local. "No sé cuánto tiempo va a durar esto".

Un aumento de sueldo

Si bien los salarios de los maestros siempre han variado de un estado a otro, el salario promedio de un maestro de escuela pública en los EE.UU. era de 61.730 dólares para el año escolar 2018-2019, según datos del Departamento de Educación. Y aunque esa cifra ha aumentado a lo largo de los años, los salarios medios cuando se ajustan a la inflación son en realidad un 1,3 por ciento más bajos que los salarios de principios de la década de 2000, informa Business Insider. Aunque el pago por hora podría cambiar dependiendo de la frecuencia y el tipo de enseñanza, el pod o la tutoría independiente ofrece una solución temporal para aquellos que no se sienten cómodos volviendo al entorno del aula.

A principios de este verano, el inversionista tecnológico del área de la bahía, Jason Calacanis -capitalista de riesgo para compañías como la firma de viajes compartidos Uber y la aplicación de relajación Calm- twitteó una lista de empleos ofreciendo detalles de su búsqueda: "Buscando al mejor maestro de 4 a 6 grados en el área de la bahía que quiera un contrato de un año, que le gane a lo que le pagan" Calacanis añadió una tarifa de búsqueda de una tarjeta de regalo de $2,000 de Uber Eats.

Los maestros tuiteados de Calacanis contratados para estas cápsulas podían recibir hasta 240 dólares diarios por una cápsula de 10 estudiantes durante seis horas, y la instrucción que los niños recibían era un complemento del aprendizaje a distancia que ofrecían las escuelas.

En julio, Colleen Ganjian, consultora en educación que trabaja con estudiantes de secundaria en el área de Washington D.C., dijo al Washington Post que las familias de su red buscaban el equivalente a una "cuota de niñera en los esteroides". Ganjian señaló que los precios empiezan en 25 a 30 dólares por hora para un estudiante universitario o de postgrado, y 50 a 100 dólares por hora para un tutor capacitado. ¿En cuanto a robar un profesor de una escuela pública? Dijo que eso podría costar hasta 100.000 dólares al año.

Preocupaciones de equidad

En la ciudad de Nueva York, Aleta LaFargue está gestionando el aprendizaje a distancia de su hijo de 7 años desde una escuela primaria pública mientras organiza una campaña para el Distrito 3 del ayuntamiento. Durante una clase de Zoom, LaFargue notó que otro estudiante estaba siendo asistido no por un padre, sino por un profesor contratado.

"Conozco gente en los Hamptons que tienen profesores de verdad que vienen a sus casas. Pero soy una madre soltera, esto no es una opción para mi hijo, o para los hijos de muchos, muchos otros neoyorquinos".

Casi el 73 por ciento de los estudiantes de las escuelas públicas de la ciudad son de bajos ingresos, según el Departamento de Educación del estado.

Las vainas ya son una tendencia divisoria. A LaFargue le preocupa que las vainas se extiendan cada vez más, desplumando a los niños -y los fondos de educación que llevan aparejados- de un sistema de educación pública ya de por sí limitado y provocando una reacción violenta. Las vainas, advierte, sólo abren más la puerta a más desigualdad y segregación.

"Privar a un niño de una educación de calidad es asegurarse de que permanezca en la pobreza, y eso es un acto violento", argumenta LaFargue. "Estamos impidiendo que la gente pueda trabajar porque no tienen cuidado infantil, lo que ya está quitando dinero del hogar, y ahora estás preparando a estos niños para una futura pobreza". Si estás en un vecindario deprimido, esas escuelas ya están en peligro sin quitarles más recursos".

Sin duda es una decisión difícil para los padres, pero instar a los distritos escolares a mejorar las condiciones de los profesores puede marcar la diferencia. Vea si su escuela local está aceptando donaciones de suministros como equipo de protección personal y llame a sus representantes locales para instarles a que se aseguren de que sus escuelas estén bien dotadas de recursos.

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