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El regreso a la escuela de una sola habitación

El primer día de clases de este año, los padres de todo el país dieron a sus hijos el desayuno y los enviaron a su dormitorio, al cuarto de juegos o a la casa del vecindario para que conocieran a su maestro en la pantalla de la computadora.

Más del 60 por ciento de los estudiantes de las escuelas públicas de EE.UU. comenzaron la escuela prácticamente este otoño, según una encuesta de Burbio.com, que agrega calendarios escolares y comunitarios. Otros están dejando las escuelas tradicionales por completo. Algunos estados están reportando picos en el número de familias que educan en el hogar.

Estos cambios dramáticos en la educación en medio de la pandemia COVID-19 significan que más estudiantes están aprendiendo con niños de diferentes edades, ya sean sus hermanos o compañeros de la escuela en casa.

Es casi como el regreso de la escuela de una sola aula, popular entre mediados del siglo XVII y mediados del XIX en la América rural donde un solo maestro enseñaba a los niños, a veces docenas, de diferentes grupos de edad. Pero el aprendizaje de múltiples edades no había desaparecido por completo. De hecho, después de la Segunda Guerra Mundial, los estudiantes británicos fueron colocados en grupos familiares de edades mixtas para que pudieran curarse juntos de las cicatrices emocionales de la guerra, dice Sandra J. Stone, fundadora del Instituto Nacional de la Edad Múltiple de la Universidad del Norte de Arizona y experta en el aprendizaje de la edad múltiple. El concepto cayó en desgracia para la mayoría de los Estados Unidos con la llegada de los mandatos de prueba, pero sigue siendo popular en los programas Montessori, microescuelas, escuelas en casa y en otros lugares.

Es probable que la mayoría de las cápsulas pandémicas y las familias de aprendizaje virtual de hoy en día no puedan recrear un aula formal de varias edades en la que los estudiantes de diferentes edades aprendan sobre el mismo material a su propia capacidad y ritmo. La mayoría de los estudiantes simplemente están completando su trabajo de curso de nivel de grado por separado, uno al lado del otro. Pero pueden aprovechar algunos de los beneficios del aprendizaje de edades múltiples.

"La mezcla de edades aumenta las oportunidades de los padres de ver a cada niño como un individuo", dice Stone, "pero también para que se complementen y aprendan el uno del otro mientras se involucran en experiencias conjuntas".

  • "Los niños más pequeños están aprendiendo de lo que los mayores están aprendiendo; están prestando atención a la lección de química", dice Siri Fiske, fundadora y directora de la Escuela Mysa, que tiene campus en Washington, D.C., Maryland y Vermont. "Los niños mayores están prestando atención a los más pequeños y diciendo: 'Oh, no sabía que había ese animal aquí'".

    La realidad es que hay una variedad de desafíos para implementar la educación para edades múltiples en entornos más grandes, como las escuelas públicas, incluyendo el rechazo de los padres, la preocupación de los maestros por no tener la capacitación y el presupuesto adecuados, y las limitaciones relacionadas con la regulación, según un informe del Centro de Evaluación y Política Educativa (CEEP) de la Universidad de Indiana.

    También hay creencias de que los niños se perderán el material o que la enseñanza recaerá en niños mayores, aunque los partidarios de la educación para niños de varias edades argumentan que no es así. Y en algunas escuelas, los administradores han usado las aulas de edades múltiples como un "vertedero" para los estudiantes que no han entendido el material, y eso puede llevar a una baja autoestima, dice el informe.

    Pero, cuando se hace bien, los estudiantes de los programas de edades múltiples son capaces de dominar la información a su propio ritmo, ser mentores de otros estudiantes, servir como líderes y aprender en una comunidad de colaboración donde los niños se animan unos a otros, dicen los partidarios.

    Los estudios indican que los niños son más obedientes cuando aprenden con otras edades y muestran mayores avances en las habilidades de lectura y lenguaje que los que están en aulas con otros niños de la misma edad, según el informe del CEEP.

    "Muchas veces, lo que se ve en estas aulas son niños más pequeños que admiran a los niños mayores y siguen su ejemplo de maneras que pueden no ser receptivos si vienen de un adulto", dice Catherine McTamaney, profesora asociada de la práctica de la educación en la Universidad de Vanderbilt y experta en educación Montessori, "Los niños mayores se responsabilizan y cuidan de los más pequeños de una manera que ayuda a reforzar el aprendizaje que ya dominan".

    Cómo hacer que el aprendizaje de la edad múltiple funcione

    Para los padres en casa que están lidiando con el aprendizaje en línea o dirigiendo un grupo de pod o de educación en el hogar, hay maneras de incorporar los beneficios del aprendizaje de edades múltiples en las rutinas diarias.

    Concéntrese en el tiempo de juego

    En la Highlands Micro School de Colorado, para niños desde el jardín de infancia hasta el quinto grado, se aprende mucho en el patio de recreo, dice Anne Wintemute, la directora de la escuela. Los niños de kindergarten salen del juego paralelo, donde juegan al lado de sus amigos, no con ellos. En el patio de recreo con los estudiantes mayores, se exponen a una resolución de problemas más madura.

    "Para los niños mayores, es una oportunidad de proporcionar liderazgo y de mirar hacia atrás y decir: 'Eso solía ser difícil para mí y ahora puedo hacerlo'", dice Wintemute.

    Compartir su trabajo

    Para los niños que no están muy alejados en edad, tal vez en tercer, cuarto y quinto grado, déjenlos compartir con los demás en lo que están trabajando. Los niños mayores pueden recordar lo que aprendieron en los años anteriores y proporcionar apoyo. Los niños más pequeños pueden ver lo que está por venir. "Hay un río de recursos que puede fluir en esa relación porque es accesible para cada uno", dice Wintemute.

    Considerar proyectos de grupo

    Podría ser que estuvieran cocinando juntos en casa. O tener compañeros de clase que se ocupen de un proyecto aparte, fuera de los deberes escolares, que les interese a todos. A través de la colaboración, pueden aprender importantes habilidades sociales como el trabajo en equipo y la comunicación. "Sé que esto lleva tiempo a los padres, pero si tienen tiempo, es bastante gratificante", dice Stone.

    Que se ayuden mutuamente

    Un hermano mayor puede darle a su hermano menor algunos consejos en matemáticas, por ejemplo, o leerle un libro en voz alta. Eso puede no funcionar en todas las relaciones entre hermanos, pero se puede alentar cuando lo hace, siempre y cuando no sea una expectativa, dice Fiske.

    "Si se trata más de fortalecer esa relación y ser un modelo a seguir, eso es lo que quieres", dice. "No quieres que sea una amargura porque siempre esperas ayudar a tus hermanos menores".

    Aprendan juntos

    McTamaney aconseja a los padres que dejen de entrar en pánico o de intentar replicar la estructura de la escuela tradicional en casa. En su lugar, se centran en los beneficios que vienen durante nuestras experiencias diarias compartidas mientras navegamos por estos tiempos sin precedentes.

    "Si no siguiéramos sugiriendo a nuestros hijos que la perfección es incluso una meta alcanzable, estarían más dispuestos a correr riesgos y a ser más valientes", dice McTamaney. "El mejor resultado posible para esto sería que las familias se ofrecieran y se ofrecieran más gracia para ser impulsadas en sus propias interacciones por la alegría y el apoyo de unos a otros en lugar de pensar que hay algún estándar arbitrario que se supone que todos debemos cumplir al final del día".

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