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La disciplina escolar ya era injusta, pero la suspensión de Zoom es absurda.

Nada del año escolar 2020-2021 es típico. Estamos en medio de una pandemia, algunos niños y educadores ni siquiera están físicamente de vuelta en las aulas, y las máscaras y el desinfectante se consideran artículos esenciales para el regreso a la escuela. Padres, maestros y estudiantes han tenido que adaptarse a la escuela en medio de la COVID-19 y lidiar con el costo emocional que todo esto ha estado tomando. Entonces, ¿por qué entonces, en esta época de incertidumbre, algunas escuelas siguen centrándose en la disciplina? Especialmente cuando son los estudiantes vulnerables y negros, indígenas y otros estudiantes de color los que son injustamente atacados.

A finales de agosto, la policía llamó a un niño negro de 12 años en Colorado Springs por jugar con una pistola de juguete verde en su propia casa. Como era una clase virtual, el niño de séptimo grado fue suspendido por cinco días. En mayo, una joven negra de 15 años en Michigan fue enviada a un centro de detención juvenil, todo porque no hizo su tarea en línea, lo que un juez dijo que era una violación de su libertad condicional. Y a una niña negra de 9 años de Sacramento, California, se le bloqueó el correo electrónico de su escuela después de que un director le dijera que "bombardeó el departamento de soporte técnico del distrito con solicitudes". Todo esto sucedió durante la pandemia, pero no está fuera de la norma. Si acaso, los protocolos de salud y seguridad y las reglas de aprendizaje virtual llevarán a una disciplina más innecesaria y discriminatoria.

"Los estudiantes negros, junto con los varones y los estudiantes con discapacidades, son disciplinados de manera desproporcionada en las escuelas públicas K-12, y estas disparidades son generalizadas y persistentes independientemente del tipo de acción disciplinaria, el nivel de pobreza de la escuela o el tipo de escuela pública a la que se asiste", dice Kristine Frech, portavoz de Teach For America, "La investigación muestra que esta disparidad puede tener un impacto negativo a largo plazo en los estudiantes de color". Debido a que los estudiantes de color tienen muchas más probabilidades de ser suspendidos, expulsados o remitidos a las fuerzas del orden, también es más probable que pierdan un importante tiempo de aprendizaje y se involucren con el sistema de justicia penal, contribuyendo a la cadena de la escuela a la prisión".

Según un informe del Centro de Estudios de Interseccionalidad y Política Social de la Facultad de Derecho de Columbia, los chicos negros tienen tres veces más probabilidades de ser suspendidos que los blancos, mientras que las chicas negras tienen seis veces más probabilidades de ser suspendidas que las blancas. Y los estudiantes negros con discapacidades tienen casi tres veces más probabilidades de ser suspendidos o expulsados que los estudiantes blancos. La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) informa que los estudiantes que han sido suspendidos o expulsados tienen tres veces más probabilidades de ingresar en el sistema de justicia juvenil. Las niñas negras son la población de más rápido crecimiento en el sistema.

En el Estado de Nueva York, 60.000 estudiantes son suspendidos cada año, la mayoría de los cuales son estudiantes de color. Esto sucede casi cinco veces más en las escuelas que se consideran de "alta necesidad". De hecho, un estudiante fue suspendido cada minuto en el año escolar 2016-2017 y las ofensas podrían ser tan pequeñas como usar un sombrero en el pasillo.

"Creemos que, como nación, debemos hacer más para abordar las desigualdades asociadas con la disciplina escolar; son un peligroso obstáculo para asegurar que cada estudiante reciba una educación equitativa y excelente que le permita perseguir un futuro de sus sueños", dice Frech.

Para Linzy Andre, psicoterapeuta, consultora de salud mental y estudiante de doctorado en Nueva York, es importante centrarse en lo que hay detrás de que los niños "se comporten mal" en la escuela, "lo que incluiría las experiencias que muchos estudiantes negros (y BIPOC) tienen y siguen teniendo como resultado de pandemias simultáneas y de ajustarse a una 'nueva normalidad'."Disciplinar a los estudiantes, especialmente en un momento como este, podría añadir al trauma que algunos niños enfrentan y poner a los estudiantes Negros en una desventaja aún mayor.

"La decisión de los equipos disciplinarios de gastar energía para centrarse en los castigos y las suspensiones durante este tiempo es vergonzosa", dice Andre. "Soy un firme creyente de que las acciones deben tener consecuencias, pero cada acción es una reacción a una acción que la causó. Muchas de las conductas de inadaptación que estamos viendo con los estudiantes negros y BIPOC en este momento son un reflejo directo de su desarrollo y su capacidad para hacer frente - o la falta de ella - con todo lo que sucede a su alrededor en sus hogares, en sus pantallas de televisión, computadora y teléfono celular, en sus salas de chat, en los medios de comunicación social de noticias, en su mundo inmediato y distante, etc "

Según una investigación de la Universidad de Stanford y el Fondo de Defensa Legal y Educación de la NAACP, el sesgo implícito podría ser un motor en la disciplina de los estudiantes: "Los profesores informaron de más respuestas negativas al mal comportamiento si era de un estudiante que creían que era negro, en comparación con un estudiante que creían que era blanco. Los maestros reportaron que el mal comportamiento era más severo, se sentían más obstaculizados por él, y se sentían más irritados por el estudiante negro. Los maestros también expresaron su deseo de disciplinar más severamente al estudiante negro por el mal comportamiento y era más probable que anticiparan que el estudiante negro sería suspendido en el futuro".

La tecnología es un inmenso factor determinante de la vulnerabilidad para el éxito en la remota edad escolar. Aún más para los estudiantes negros y BIPOC cuyas familias pueden no tener acceso al servicio de internet o a dispositivos para acceder a videoconferencias y tareas, debido al costo de los paquetes de internet. Entonces se les castiga por falta de asistencia o por no tener privilegios".

Andre dice que parte de esto se debe a la falta de comprensión de los profesores. Estamos hablando de una invasión de la privacidad, la personalidad y la seguridad. Ya hay un número desproporcionado de profesores blancos en nuestras aulas. Y sin advertencia ni oportunidad de prepararse, los sistemas que hemos invadido los hogares de los estudiantes negros y BIPOC con los que no se pueden identificar. Sus creencias culturales, tradiciones y funcionamiento informan su comportamiento en casa, de maneras que no pueden en el aula de su profesor blanco. Su libertad y sentido de libertad para, digamos, agarrar un vaso de agua de su propia cocina en el medio de una lección, puede "perturbar el aula" y resultar en una acción disciplinaria. Se espera que los estudiantes que normalmente aprenden en el entorno estructurado del aula se autorregulen ahora frente a una pantalla de ordenador, mientras que muchas [distracciones] pueden estar ocurriendo en las cercanías. Estos pueden ser los mismos distractores que muchos de nuestros estudiantes negros (BIPOC) van a la escuela para escapar."

Las relaciones fuertes entre maestros, estudiantes y padres, las lecciones atractivas que llevan a los estudiantes a la maravilla de un desafío significativo, y la conciencia y el respeto por las diferencias culturales son componentes esenciales de un liderazgo fuerte de los maestros en todos los ambientes escolares, ya sea en persona o a distancia", dice Frech. "Los profesores y los estudiantes pueden apoyarse en la confianza y el respeto mutuo que existe entre ellos para resolver los problemas que tan a menudo se encuentran en el corazón de los desafíos de comportamiento de los estudiantes".

El tiempo fuera del aula, sí, incluso el tiempo fuera de un entorno de aprendizaje virtual, niega a los estudiantes, y principalmente a los estudiantes de color, una educación. Y esta interrupción podría ir mucho más allá de perder unas pocas horas o unos pocos días de escuela.

"Antes que nada, los maestros deberán comenzar su año desarrollando relaciones con sus alumnos; sólo entonces podrán comenzar a evaluar el aprendizaje de los alumnos de los últimos meses y decidir qué priorizar -ya sea académico o relacionado con la salud socio-emocional o el trauma- y desarrollar un plan para cada alumno. Para tener éxito, será crucial que mantengamos la equidad en el centro de este trabajo, que incluye el examen continuo de las políticas de disciplina escolar y su aplicación".

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