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La pandemia está expulsando a las mujeres de la fuerza de trabajo

La pandemia está expulsando a las mujeres de la fuerza de trabajo

La pandemia de coronavirus ha acumulado una presión potencialmente sin precedentes sobre los padres. En marzo y abril, muchos se vieron repentinamente obligados a hacer malabarismos con la escuela Zoom y la guardería 24-7, además de más preparación de comidas y más limpieza y, en algunos casos, navegar un día de trabajo remoto desde la mesa de la cocina. El hecho de que estas nuevas responsabilidades entrelazadas hayan cobrado el mayor número de víctimas entre las mujeres, expulsándolas de la fuerza de trabajo, es un patrón que podemos ver desarrollándose en tiempo real. Pero el resultado, según los expertos que recientemente hablaron con el New York Times, puede ser una enorme brecha de género que persiste durante generaciones.

"Estamos creando una desigualdad 20 años más tarde que es aún mayor que la actual", dijo al Times Betsey Stevenson, profesora de economía y política pública en la Universidad de Michigan. "Así es como la desigualdad engendra desigualdad".

A medida que los pedidos de productos para el hogar se extendieron por todo el país esta primavera, las industrias formadas predominantemente por mujeres -comercio minorista, hostelería, atención de la salud, y luego el gobierno estatal y local- fueron las primeras en sufrir las consecuencias, con el cierre de tiendas y restaurantes, y el aplazamiento de los servicios médicos no esenciales. Las implicaciones económicas de la pandemia se extendieron, recortando decenas de millones de puestos de trabajo, incluso cuando las escuelas y las guarderías permanecieron cerradas. Ahora, los padres también tenían que lidiar con el trabajo de cuidado. Pero para las mujeres en particular, la situación presenta una tormenta perfecta de circunstancias cruzadas que, para citar al Times, "no sólo está empujando a las mujeres a abandonar los trabajos que tenían, sino también impidiendo que muchas busquen otros nuevos".

Según el Departamento de Trabajo de EE.UU., había 4,5 millones menos de mujeres empleadas en octubre de 2020 en comparación con esta época del año pasado. Mientras que el Times señala que la tasa de desempleo general mejoró ligeramente para las mujeres el mes pasado, con un 6,5 por ciento, a las mujeres negras (9,2 por ciento) y latinas (9 por ciento) les fue mucho peor que a las blancas. Pero en muchos casos, parece que los niños siguen impidiendo que las mujeres trabajen: Una encuesta realizada en agosto por la Oficina del Censo señala que uno de cada cinco encuestados en edad de trabajar que no trabajaban citó la interrupción de su plan de cuidado infantil por la pandemia. Las mujeres tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de dar esa respuesta en comparación con los hombres.

Las cifras recientes también sugieren que las mujeres están abandonando cada vez más sus trabajos para satisfacer sus necesidades de cuidado. Según un reciente informe del Centro Nacional de Derecho de la Mujer, 865.000 mujeres - o el 80 por ciento del total de empleados - dejaron la fuerza laboral entre agosto y septiembre, ya que muchas escuelas de todo el país se enfrentaron a la perspectiva de otro semestre de aprendizaje virtual. Como Stevenson señaló recientemente al New Yorker, la gran mayoría de ese grupo se agrupó en rangos de edad - 35 a 44 - con mayor probabilidad de tener niños en edad escolar en casa.

Para las personas que no pueden trabajar desde su casa y para las que trabajan por horas, a menudo sin prestaciones como el seguro médico y la licencia de enfermedad remunerada, la cuestión de la continuidad de las obligaciones de cuidado de los hijos se vuelve especialmente insostenible. Crea obstáculos financieros que sólo crecen con el tiempo, reduciendo la capacidad de ahorro. Como señala Jezebel, la eventual capacidad de volver a trabajar probablemente seguirá requiriendo que algunos padres cubran los gastos externos de cuidado de los niños. Sin algún tipo de red de seguridad que ofrezca apoyo a los padres cuando llegue el momento de reabrir de forma segura, el temor es que estos ciclos se consoliden, dejando a las mujeres al margen de las funciones domésticas y consolidando la pobreza. Aún así, como Stevenson le dijo al New Yorker, este momento también presenta una oportunidad para un cambio tardío.

"Hemos pasado cincuenta años hablando del cuidado de los niños como si fuera un problema personal, y por fin estamos hablando de ello como un problema social y dándonos cuenta de lo importante que es para la sociedad", dijo. "Y creo que estamos en la cúspide de un posible replanteamiento de cómo trabaja la gente, y cómo cuidan de sus familias, y qué tipo de apoyo quieren del gobierno. ...Esta no será la última vez que veamos grandes fracciones de personas que se quedan sin empleo. Y esperamos que podamos manejarlo mejor en el futuro."

Fuentes New York Times
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