Cómo tres familias están cada una criando niños en menos de 850 pies cuadrados

Cómo tres familias están cada una criando niños en menos de 850 pies cuadrados

Los padres que trabajan en Vancouver también sienten el apretón. Mientras que alrededor del 80 por ciento de las familias jóvenes de Vancouver habrían comprado una casa independiente si les fuera posible, alrededor de un cuarto de las familias compraron unidades anexas y el 17 por ciento compraron condominios, según una encuesta realizada por el Grupo Mustel para Sotheby's International Realty Canada.

Y la tendencia no va a desaparecer. Los edificios de cinco pisos y más altos representan ahora el 94 por ciento de todos los nuevos desarrollos de viviendas residenciales en la ciudad de rápido crecimiento de Toronto. Por eso Zonena y sus colegas se embarcaron en un proyecto de dos años en 2015 que buscaba comprender las necesidades de las familias que viven en edificios medianos y altos. Además de pedir más unidades de dos y tres dormitorios, el Growing Up: Planificación para Niños en Nuevas Comunidades Verticales también sugiere cosas como el almacenamiento de patines, patinetas y botas en la entrada, lavaderos de ropa en las unidades, y cuartos de servicio que permitan comer en común y jugar en forma desordenada.

En sus entrevistas con las familias, Zonena esperaba que descubrieran toneladas de "hacks", como escritorios que se convierten en camas. En cambio, encontraron que "la gente estaba hackeando sus expectativas de lo que necesitaban para vivir una vida cómoda". Desde reducir cosas hasta pasar más tiempo juntos, vivir en un espacio pequeño viene con filosofías de crianza que pueden beneficiar a todas las familias. Hablamos con tres hogares sobre los desafíos, cómo lo hacen funcionar y por qué se quedan, incluso cuando una pandemia significa que ven más de sus cuatro paredes de lo que nunca imaginaron.

Photo of a family of six sitting on a sofa in their living room

Foto: Carmen Cheung

Gaya y Naren Navaratnam, Leela, 13, Rubén, 10, Priya, 7, y Logan, 4 Un condominio de dos dormitorios de 800 pies cuadrados, Toronto

Cuando esperaban su cuarto hijo, Gaya y Naren Navaratnam vieron aparecer en el mercado una unidad que ofrecía más espacio, así que vendieron su condominio de un dormitorio y compraron uno de dos dormitorios. Situado cerca de College y Yonge, en el corazón del centro de la ciudad, está a cinco minutos a pie de la escuela de los niños y a ocho minutos a pie de la oficina de Naren, y también está cerca de otras atracciones como la granja Riverdale y la Galería de Arte de Ontario.

Photo of a dad and kid organizing bins in an open closet

La organización es la clave para hacer que la vida en el espacio pequeño funcione. Los Navaratnams usan cestas de almacenamiento en los armarios para organizar las pertenencias para que todo el mundo sepa dónde van las cosas y ordenar es pan comido. Foto: Carmen Cheung

Photo of a mom carrying dumbbells while her kids play on the bed nearby

Gaya, con sus mini motivadores, lleva a cabo sesiones de entrenamiento personal virtual dirigidas a las madres. Foto: Carmen Cheung

Cuatro años después, COVID-19 llegó y su casa de 800 pies cuadrados de repente estaba aún más animada. Gaya hizo la transición de su negocio de entrenamiento personal a los servicios virtuales, y Naren, un desarrollador de software, comenzó a trabajar a tiempo completo desde su casa. Mientras tanto, estaban supervisando la educación en línea de sus hijos. La piscina de su edificio, que habían estado usando semanalmente, estaba cerrada, y ya no podían llenar su tiempo en las clases de jiu-jitsu o en los viajes familiares a la galería de arte o al museo. Así que instigaron torneos de ajedrez virtual con la familia extendida. También comenzaron las noches familiares del "Club de la Lucha" en casa, donde jugaban a la lucha y practicaban artes marciales. "A todo el mundo le encanta. A menudo incorporamos videos de defensa personal de YouTube", dice Naren.

Por supuesto, la pandemia hizo que vivir armoniosamente "fuera un poco más difícil", dice Naren. Sus habituales reuniones familiares quincenales fueron necesarias dos veces por semana para perfeccionar un horario que funcionara para todos. En una de estas reuniones, la mayor volvió a defender la privacidad de sus hermanos, y Gaya y Naren estuvieron de acuerdo. Así que movieron los dos juegos de literas del dormitorio principal, donde dormían los cuatro niños. Los chicos ahora duermen en el sofá de la sala de estar, que les encanta. Y convirtieron el dormitorio más pequeño en un cuarto de chicas, con dos literas y una cama nido en la litera inferior para futuras fiestas de pijamas. Gaya y Naren convirtieron al maestro en su propio espacio para dormir, trabajar y pasar el rato, colocando un escritorio en el armario. Es donde se retiran una vez que los chicos se duermen en la sala de estar.

Photo of two kids putting things away in the storage underneath the sofa

Cada mañana, los chicos empaquetan ordenadamente su ropa de cama y el salón vuelve a ser un espacio común. Foto: Carmen Cheung

Photo of a teen and her younger sibling in their shared bedroom

En una reunión familiar, su hija mayor, Leela, pidió más privacidad, ganándose la habitación de las chicas. Foto: Carmen Cheung

Gaya y Naren dicen que la toma de decisiones democráticas es clave para criar a los niños en un espacio pequeño. Sus hijos han aprendido a respetar las necesidades de todos. "Siempre ha habido alguien que necesita dormir la siesta", dice Gaya. Todos están acostumbrados a hacer la cama todas las mañanas (o a doblar la cama) y tratan de cumplir la regla de que cuando traen un nuevo juguete, uno viejo sale. Ayuda que haya una mesa de donaciones en el edificio. "No me gusta el desorden. Todo necesita tener un hogar para mí, y creo que es bueno que los niños tengan ese sentido", dice Gaya.

Vivir en espacios reducidos ha hecho que los niños sean más independientes. "Siempre han podido ver lo que hacemos, ya sea cocinar o hacer ejercicio", dice Gaya, y a menudo se unen.

Pero para Gaya y Naren, los beneficios de vivir en pequeño son mayores que el orden. Gaya quería poder quedarse en casa con todos sus hijos en sus primeros años, y una hipoteca manejable hizo posible sobrevivir con un solo ingreso. Además, la falta de transporte significa que, en tiempos no pandémicos, Naren está en casa justo después de las cuatro. "Estábamos viajando desde los suburbios cuando vivíamos con nuestros padres, antes de tener hijos. Eran aproximadamente tres horas al día y cuando estaba en casa, estaba exhausto. Ahora, estoy en casa y tengo energía. Estoy listo para hacer cosas con los niños", dice Naren.

Estos cuartos tan cercanos ayudan a Gaya y Naren a ver lo que los niños están haciendo. "Da más oportunidades para discutir las cosas", dice Naren.

Photo of a family of four posing in their kitchen

Foto: Amy Highton

Alison y Trevor Mazurek, Theo, 7, y Mae, 4 Un condominio de 600 pies cuadrados y un dormitorio, Vancouver

Cuando Alison Mazurek y su marido, Trevor, tuvieron su primer hijo, todos esperaban que se mudaran de su alto techo y lleno de luz de un dormitorio en el barrio de Mount Pleasant en Vancouver. Pero la idea de viajar al trabajo no era atractiva. Así que Alison comenzó a investigar cómo criar a un niño en un espacio limitado. Descubrió fotos inspiradoras de familias en apartamentos en lugares como la ciudad de Nueva York y San Francisco y muchas ciudades europeas, pero, dice, "no pude encontrar mucha gente explicando cómo funciona". Así que decidió que si podía averiguarlo, compartiría sus consejos.

Ahora, todavía viviendo en el mismo condominio de una habitación, Alison escribe un blog sobre el almacenamiento y los muebles de su familia, y entrevista a padres de espacios pequeños en todo el mundo. Ha notado que más gente está optando por vivir en pequeño, incluyendo gente de ciudades canadienses.

Un consejo clave que Alison comparte a menudo con padres afines es dar espacio en el dormitorio a los niños, ya sea el único dormitorio o el más grande de los dos. Ella y su marido duermen en una cama de pared mientras que su hijo de siete años y su hija de cuatro comparten el dormitorio. "Los adultos sólo necesitan una buena cama con buenas sábanas y tal vez una lámpara. Pero los niños necesitan espacio para jugar y ser creativos e imaginativos", dice.

Two photos showing the kids' bedroom with their bunk bed folded up for play and folded out for sleep

En su dormitorio compartido, los niños duermen en una litera de pared que se puede plegar para crear más espacio en el suelo. Foto: Alison Mazurek

Diptych showing the Mazurek family's living space. The photo on the left shows the wall bed Alison and her husband sleep on and the photo on the right shows their modular sofa up against the big wall of windows

Los Mazurek invirtieron en un condominio con techos altos y una pared de ventanas, lo que da la ilusión de más espacio y puede acomodar su cama de pared, que se encuentra justo al lado de la cocina y puede ser escondida cada mañana. Otros muebles se mantienen ligeros y mínimos como este sofá modular de Article que les permite reconfigurar fácilmente el espacio. Foto: Alison Mazurek

Hay otros artículos de primera necesidad que los Mazurek no tienen. No tienen una mesa de café porque ocuparía un espacio de juego extremadamente valioso. En su lugar, tienen un par de pequeñas mesas laterales que mueven para las bebidas según sea necesario. Y han evitado los escritorios y las mesas de los niños. "La mesa de comedor es la mesa de comer, la mesa de arte, la mesa de la escuela, la mesa de todo", dice.

Alison cree que sus hijos, a pesar de tener diferentes temperamentos, se llevan mejor debido a la cercanía. Sin ningún lugar a donde ir, "no tienen otra opción que resolver sus diferencias y compartir". Aún así, está viendo que necesitarán su propio espacio a medida que crezcan. Además de eso, la vida pandémica ha hecho que un espacio más grande sea especialmente atractivo. "Hay estas maravillosas compensaciones por vivir en pequeño, como la libertad de viajar", dice. Pero cuando el dinero extra para viajar y la proximidad a lindos cafés en la calle ya no son una ventaja, "entonces tienes que reevaluar".

"Los adultos sólo necesitan una buena cama con buenas sábanas y tal vez una lámpara", dice Alison. "Pero los niños necesitan espacio para jugar y ser creativos e imaginativos."

Alison y Trevor no buscan una casa fuera de la ciudad, sino una de dos dormitorios cerca. Cada niño tendría su propia habitación mientras que Alison y Trevor están felices de continuar con su arreglo de cama de pared. Entre sus criterios para el próximo lugar: Todo el espacio debe ser utilizable: "no hay espacios incómodos o muertos para los que sería difícil encontrar usos".

Aunque la pandemia les ha hecho cuestionar sus metros cuadrados, también ha revelado algunas ventajas de su limitada huella. Por un lado, les dio un colchón financiero cuando las escuelas cerraron y Alison tuvo que reducir sus horas, uno que no hubieran tenido con una gran hipoteca. Además, el hecho de vivir a pequeña escala ha significado que "siempre están haciendo un balance de lo que es más importante", explica. Para su familia, eso es pasar tiempo juntos, salir al exterior y ser creativos. Ese "enfoque minimalista y esencialista de la vida", como lo llama Alison, "puede ser muy útil en una crisis".

Photo of a single mother and her two kids playing in the living room on a mini swing set

Foto: Carmen Cheung

Andrea Goguen, Bianca, 7, y Talía, 2 650 pies cuadrados de una habitación + den condo, Toronto

Como madre soltera que trabaja en el centro, Andrea Goguen siempre planeó criar a sus hijos en un condominio. Pre-pandémica, significaba que podía pasar una o dos horas extra con sus hijos cada día, comparado con si viajaba desde los suburbios. Además, tenía el ejercicio incorporado en su ocupado día. "Mi viaje era una caminata de 30 minutos, incluyendo la vuelta a la escuela y a la guardería, así que tenía garantizada una hora de ejercicio al día", dice.

También aprecia no tener que gastar su ya estirado tiempo en el mantenimiento de un patio o la limpieza de una casa. Su edificio tiene dos estudios de yoga, uno de los cuales, pre-pandémico, tenía horas programadas para que los niños del edificio jugaran con juguetes y rodaran juntos en pelotas de ejercicio. También están rodeados de parques. "Tenemos el parque de St. James, tenemos el 'parque rojo', tenemos el parque secreto", dice Andrea, refiriéndose a una estructura de juego escondida en el patio de un edificio cercano.

Desde marzo, Andrea ha estado supervisando la escuela virtual y trabajando desde casa, por lo que ha tenido que cambiar drásticamente la rutina diaria. Para mantener a los niños activos durante el día, compró un columpio de interior que sirve también como barra de gimnasia para Bianca, de 7 años, que hace volteretas en él. Aunque ocupa la mayor parte del salón, se pliega cuando no se usa. A los niños también les gusta andar en bicicleta por el pasillo de los vestuarios. (A veces juegan a la cárcel con algunos armarios vacíos).

Había suficiente espacio para una casa de Barbie o un vestidor en el estudio, así que Bianca, naturalmente, eligió una casa de Barbie.

Andrea hace su trabajo de día dando apoyo a las transacciones de banca de inversión en la mesa de la cocina, donde su hijo de siete años se sienta para su escuela virtual. "Si tiene problemas, me levanto y la ayudo con algo que no es diferente de ayudar a un colega", dice Andrea. Lo más difícil son las llamadas en conferencia. "Es difícil prestar atención a una reunión si Bianca tiene su clase en línea al mismo tiempo", dice.

Talia, mientras tanto, hace lo suyo en su mayor parte. Andrea esconde juguetes y saca uno "nuevo" cada mañana para mantenerla ocupada. Y ha organizado los juguetes de manera que si tira un cubo o dos, es fácil de limpiar. "Todas las Barbies regresan a la papelera de Barbie y todos los lápices de colores a sus contenedores." A veces a Talía le gusta sentarse en el regazo de Andrea si está teniendo una reunión virtual, para mirar a sus colegas, y a veces se sienta en la clase de Bianca. Cuando es necesario, siempre está Peppa Pig.

Two photos showing two sisters jumping on a twin bed and a view of the main bedroom

Cuando Talía crezca, Andrea cambiará la cama gemela de Bianca en el estudio por una litera. Grandes armarios en el dormitorio principal contienen la ropa de todos y están situados convenientemente cerca del baño y el lavadero. Fotos: Carmen Cheung

Photo of a mom looking over her kids' shoulder while they sit at a desk and play with a tablet

La mesa de Ikea Norden tiene dos superficies de trabajo desplegables y está colocada delante de las ventanas del suelo al techo donde Andrea puede trabajar mientras Bianca hace el aprendizaje virtual. Foto: Carmen Cheung

En cuanto a todo lo que viene con el bebé y la niñez, Andrea se ha dado cuenta de que puede arreglárselas sin algunos de los "imprescindibles". Vendió la cuna cuando Talía terminó con ella, usó un cambiador plegable en lugar de una mesa, y envió los artículos de Talía a un amigo cercano con un bebé. La ropa de buena calidad de Bianca es etiquetada y puesta en contenedores en el armario de almacenamiento.

Por ahora, Talía se duerme en la cama con Andrea, y Bianca duerme en una cama gemela en el estudio. (Cuando Talía esté lista para dormir sola, Andrea cambiará la cama de Bianca por una litera). Había suficiente espacio para una casa de Barbie o una cómoda en el estudio, así que Bianca, naturalmente, eligió una casa de Barbie. Los vestidores están en la habitación principal, justo al lado del baño y la lavandería. "Es más fácil porque todo está guardado en un solo lugar", dice.

Mientras Andrea espera que se mude a un condominio de dos dormitorios en los próximos años, por ahora el arreglo funciona. Sus hijos de siete y dos años, dice, "están muy unidos", y Bianca es "una gran ayudante", especialmente en el entrenamiento para ir al baño. "Talía saca más provecho de que Bianca esté orgullosa de ella que de mí", dice.

Andrea purga artículos innecesarios para bebés y niños, como el orinal, con frecuencia. Cada semana publica algo que se le ha quedado pequeño, dice. "Vivir en un espacio más pequeño significa que tienes que estar al tanto de las cosas, pero hay algo bueno en eso."

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