5 grandes hitos del desarrollo y cómo saber si su hijo está preparado

5 grandes hitos del desarrollo y cómo saber si su hijo está preparado

El entrenamiento para ir al baño es mi hito favorito que cambia el juego. Todavía me emociono cuando pienso en El día en que el genio de los pañales abandonó el edificio. Esta etapa fue una de las más duras (por la humedad y el olor) de superar, y me llevó unos seis meses más que el fin de semana de tres días que había previsto. Pero el resultado final mereció la pena: se acabaron los pañales.

Los hitos son metas que marcan la creciente independencia de tu hijo, dice Sharon Smile, pediatra del desarrollo del Hospital de Rehabilitación Infantil Holland Bloorview de Toronto. Esos hitos nunca dejan de producirse. "Pasas un hito y hay otro y otro", dice Smile.

Es habitual esperar que tu hijo cumpla esos objetivos cuando los libros de crianza te dicen que debe hacerlo, y también es emocionante, pero no te obsesiones con los plazos. "Los niños siempre están en estado de desarrollo", dice Kathryn Keely, jefa de la división de pediatría comunitaria del Hospital Infantil del Este de Ontario, en Ottawa.

Resiste el impulso de presionar a tu hijo para que cumpla con los hitos en un horario preestablecido. "El niño siente la presión y se resistirá a esa actividad", dice Keely. En su lugar, Keely dice a los padres que busquen indicios de que el niño está avanzando hacia la siguiente etapa de desarrollo en lugar de determinar que es el momento de hacerlo.

He aquí cinco hitos y las señales que sugieren que tu pequeño puede estar listo para empezar a abordarlos.

a baby getting ready to try solid food for a story on milestone development

Foto: Getty Images

1. Sólidos de partida

Plazo típico: Seis meses de edad

Tanto la Academia Americana de Pediatría como la Sociedad Canadiense de Pediatría recomiendan introducir los sólidos a los bebés en torno a los seis meses, dice Julia Celestini, dietista pediátrica de Burlington (Ontario). "Es entonces cuando los bebés suelen estar preparados fisiológica y evolutivamente para nuevos alimentos, texturas y métodos de alimentación".

Dar a tu bebé el primer contacto con la comida puede ser un momento emocionante y ansioso, y es normal que quieras que la experiencia salga a la perfección. Pero antes de empezar, fíjate en un puñado de señales de desarrollo que indiquen que está realmente preparado. Por ejemplo, los bebés deben tener fuerza en el cuello para sostener la cabeza y moverla de un lado a otro, y para abrir la boca cuando se les ofrece comida. También deben ser capaces de sentarse por sí solos con un apoyo limitado (como tendrán que hacer en una trona) y de inclinarse hacia delante.

Fíjate también en la destreza manual. Si puede coger su chupete y llevárselo a la boca (o intentarlo), por ejemplo, probablemente será capaz de manejar pequeños trozos de cereales o una cuchara. Y si te observa comer con interés y emoción -e incluso te alcanza el plato-, la comida está en su radar.

Sin embargo, no todos los bebés que muestran interés por comer sólidos están fisiológicamente preparados. Por ejemplo, los bebés nacen con un reflejo de empuje de la lengua que les ayuda a mamar y evita que se ahoguen. Este reflejo disminuye con el tiempo, pero puede ser un factor a tener en cuenta a la hora de introducir los sólidos. Una forma de ver en qué punto se encuentra tu hijo con este reflejo es diluir un poco de cereales para bebés (con leche de fórmula o materna) y utilizar una cuchara para poner un poco en la boca de tu bebé. Si la lengua del bebé empuja la comida hacia fuera, es que todavía está trabajando en ello, dice Celestini. "Si el reflejo está presente incluso después de unos pocos intentos, sería mejor esperar una o dos semanas antes de volver a intentarlo", dice.

a little girl in a pink dress sitting on the toilet for a story on milestone development

Foto: Getty Images

2. Entrenamiento para ir al baño

Plazo típico: de 18 meses a cuatro años

Empecé a enseñar a mi hijo a usar el orinal cuando tenía unos dos años y medio, sobre todo porque pensé que estaba en la edad en que debía hacerlo, lo que, en retrospectiva, puede no haber sido el mejor enfoque, según los expertos.

La mayoría de los niños están preparados para empezar a usar el orinal en cualquier momento entre los 18 meses y los cuatro años de edad, dice Smile. La mayoría de los niños están preparados a los dos o tres años, pero no es raro que haya que esperar hasta los cuatro. "Hay una gran variabilidad cultural en el momento de enseñar a los niños a ir al baño", dice Smile.

Lo más importante que hay que recordar es que no hay que empezar la transición para dejar los pañales a una edad predeterminada que tú hayas decidido que es la adecuada. El impulso para el entrenamiento no debería ser lo que tú crees que tu hijo debería hacer o lo que hacen sus compañeros, sino que debería basarse en su preparación para el desarrollo.

Algunos indicadores de que tu hijo está en vías de aprender a ir al baño: Puede mantener el pañal seco durante al menos dos horas y es capaz de decirte que tiene que ir (o va a ir) al baño. Si se queja cuando el pañal está mojado -o se lo quita porque no le gusta cómo le sienta-, es una señal sólida de que ha desarrollado una buena conciencia de lo que está mojado y lo que está seco. Si puede subirse y bajarse los pantalones y sentarse sin apoyo en el orinal, también tiene los requisitos previos necesarios para el entrenamiento.

No te enganches a una forma de entrenamiento si no le funciona a tu hijo, dice Keely: "Si sólo hubiera uno que funcionara, sólo habría un programa". Y no te alarmes si tarda más en dominar el número dos. Eso es bastante típico. Si las cacas de tu hijo tienden a ser duras, considera un ajuste en la dieta cuando te embarques en el entrenamiento para ir al baño. "Es útil que las heces sean blandas para que las deposiciones no sean dolorosas, porque los niños pueden ser reacios a ir al baño y sentarse si creen que les puede doler más", dice Keely.

a little girl sleeping in bed for a story on milestone development

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3. Dejar la siesta

El tiempo típico: De dos a cuatro años

Cuando mi hijo tenía alrededor de tres años, decidió que había terminado con su siesta de la tarde. Mis intentos de cansarle solo me cansaban a mí, así que renuncié a acostarle después de comer.

El sueño es uno de esos temas complicados porque varía mucho a lo largo de la vida de un niño (y de un niño a otro), dice Smile. Pero, en general, los niños dejan de dormir la siesta antes de empezar el colegio, entre los tres y los cinco años.

La forma exacta en que un niño pierde la siesta es variable. Mi hijo simplemente dejó de dormirse y protestó de forma audible por la siesta. Algunos padres pueden suprimir la siesta como parte de la preparación para el jardín de infancia, sustituyéndola por periodos de tranquilidad o descanso.

Independientemente de cómo lo haga -por su cuenta o como parte de un plan para el colegio-, si tu hijo está alerta y activo sin las Z adicionales, eso es un buen indicio de que está bien sin el descanso. Si está irritable o parece cansado, es posible que no esté durmiendo lo suficiente a lo largo del día, dice Smile. En esos casos, hay que tener en cuenta cuánto duermen por la noche. Cuando mi hijo dejó de dormir la siesta durante el día, reduje la hora de acostarse porque parecía cansado antes. Es una historia común entre los padres (¡y puede ser muy emocionante recuperar las noches!).

a toddler out of their bed playing with blocks for a story on milestone development

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4. Pasar a una cama para niños pequeños

El plazo típico: A partir de los tres años

La mayoría de los niños hacen la transición de la cuna a la cama de los niños alrededor de los tres años, dice Lauren Heffernan, consultora pediátrica del sueño con sede en Oakville, Ontario. Pero hay excepciones.

Vanessa Li*, madre de un niño que vive en Hamilton (Ontario), tuvo que convertir la cuna de su hijo de dos años en una cama cuando empezó a arrastrarse repetidamente por la noche. La hija de Li también era alta para su edad, otro factor que influyó en el cambio.

Si tu hijo se sale de la cuna o se hace demasiado grande para ella, es el momento de cambiarla. Heffernan suele decir a los padres que primero pongan el colchón plano en el suelo (o en la posición más baja).

Cuando la seguridad inmediata no es un factor, puedes calibrar la disposición de tu hijo hablando con él sobre el tema. Li entusiasmó a su hija dejándola elegir sus propias mantas y sábanas.

Y aunque te sientas tentado a cambiar a un niño para hacer sitio a un nuevo bebé, puede que no sea la mejor idea, advierte Heffernan. "Nunca recomiendo hacer grandes transiciones como ésta en torno a la llegada de un nuevo hermano. Podría resultar en menos sueño para los padres (si el niño estaba feliz y cómodo en su cuna), y luego dormirán aún menos cuando llegue el bebé."

Heffernan dice a los padres que piensen en la transición de la cuna a la cama como un proceso. Es totalmente normal que un niño abandone la cama repetidamente o que le llame más a menudo durante este tiempo. Los padres pueden mitigar la ansiedad animando a los niños a jugar en su nuevo espacio. Tampoco está de más acostarse un rato con el niño.

Li y su marido afrontaron el cambio dejando a su hija ir y venir entre su cama y la de ellos hasta que dejó de hacerlo sola. Ahora, a los cuatro años y medio, la niña prefiere dormir sola. "A veces me llama", dice Li, "pero ahora sólo hago un control".

two little girls sitting together in a blue tube at the park for a story on milestone development

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5. Asistir a una cita de juego para dejar a los niños

Calendario típico: De cuatro a seis años

Sharon MacDonell*, madre de mellizos en Toronto, utilizó el jardín de infancia como medida de desarrollo para saber cuándo podía dejarlos en casa de un amigo para jugar. "Pensé que si podían estar en el colegio todo el día sin mí, también estarían bien en una corta cita de juego sin mí", dice.

Recuerda que sintió una ligera emoción al dejarlos, porque así no tenía que quedarse a charlar con padres que no eran sus amigos. Sin embargo, no dejó a los niños con desconocidos: eran padres de compañeros de clase a los que ya conocía.

Aunque no hay una edad determinada en la que una cita para jugar sea ideal, hay algunas habilidades de desarrollo en las que hay que fijarse y que sugieren que su hijo va a estar bien con ello. Si su hijo juega con otro niño de forma interactiva -en lugar de seguir eligiendo el juego paralelo o simplemente observando a otros niños que juegan- eso es una pista de que estará bien solo. También puedes tratar de determinar si tu pequeño tiene la capacidad verbal de decirle a un adulto que está molesto o angustiado; esto sugiere que tiene las habilidades necesarias para que una cita de juego sea más un éxito que un desastre.

Si te pide que le organices una cita para jugar en casa de su amigo (en lugar de en la tuya), eso es un indicio de que también está dispuesto a salir solo. Aunque en este caso, Smile dice que no se trata sólo de cómo se siente el niño. También es importante que los padres se sientan cómodos con el entorno, dice.

Los niños suelen empezar a adquirir estas habilidades de desarrollo entre los tres y los cuatro años. Pero eso no significa que todos los niños de esta edad estén preparados para ir solos. Intenta no forzar nunca a un niño en una cita de juego y entiende que incluso los niños que se conforman con ir solos a casa de su abuela pueden no estar contentos de que les dejen en casa de un compañero de colegio.

En cualquier caso, es importante prepararles para la experiencia. "Es natural que un niño se altere si le dejan en un entorno extraño sus padres, la persona con la que se siente más cómodo". En estos casos, Smile aboga por una planificación previa. "Hacer un recorrido por el lugar; contar una historia sobre lo que van a hacer. Tenemos que preparar a nuestros hijos para que estén listos para las cosas que son nuevas".

Los hitos son el plato fuerte de la crianza de los hijos. Pero no se producen según un calendario establecido. Lo mejor es no precipitarse al dejar los pañales ni aplicar ideas rígidas sobre cuándo y cómo se produce el desarrollo. En su lugar, busca las señales más pequeñas, pero no menos significativas, de que tu hijo está creciendo y cambiando justo delante de ti. A su manera, también son ocasiones imperdibles.

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