Por qué el juego al aire libre es importante para los niños

Por qué el juego al aire libre es importante para los niños

Es innegable que el clima más cálido, los días más soleados y los primeros brotes añaden un resorte extra a nuestro paso. Después de un largo invierno -por no hablar de otra temporada de distanciamiento social- hay un incentivo añadido para salir al exterior y disfrutar del aire fresco. Esto es especialmente importante cuando muchos de nosotros estamos atrapados frente a las pantallas haciendo aprendizaje virtual o haciendo "zoom" en otra reunión.

Todos sabemos que los beneficios de que los niños pasen tiempo al aire libre son abundantes: Desarrolla sus habilidades motrices, aumenta la resistencia, fortalece los músculos, mejora su autoconciencia y desarrollo social, ayuda al desarrollo del cerebro y mejora sus habilidades sensoriales. Además, proporciona un gran aporte de vitamina D, que contribuye a la formación y el fortalecimiento de los huesos y disminuye las posibilidades de padecer enfermedades cardíacas, diabetes y osteoporosis. Pasar tiempo en la naturaleza también supone una mejora automática del estado de ánimo y reduce el estrés, lo que supone una ventaja para toda la familia. ¿Un plus? Jugar bajo el gran cielo azul refuerza los conceptos que aprenden en el aula virtual. (¡Pero no se lo digas!) Así que, mientras descargan algo de energía -lo que ayudará a la rutina de la hora de acostarse-, también están procesando conceptos matemáticos, haciendo importantes conexiones científicas, alimentando a su artista interior y cumpliendo los objetivos de actividad física diaria.

Puedes animar a tus hijos a redescubrir el juego al aire libre con algunas actividades creativas sencillas o desafiándoles con nuevos juguetes de exterior, que son una forma estupenda de desarrollar nuevas habilidades y hacer que el juego sea más interactivo. Estas son algunas de nuestras actividades favoritas al aire libre que pondrán en marcha sus mentes y sus cuerpos.

Trazar una ruta

Caminar es una de las formas de ejercicio más infravaloradas. No sólo es un ejercicio fantástico, sino que también ayuda a fomentar la creatividad y a reducir el riesgo de depresión. Pero si tus hijos están cansados de dar otra vuelta a la manzana, coge un mapa de los senderos locales de tu ciudad o entra en tu aplicación de mapas favorita y deja que los niños elijan un nuevo camino. Para los más pequeños, convierta un simple paseo en una búsqueda del tesoro dándoles unos prismáticos y una lista de cosas que deben buscar. O "espía" algunas formas y ve si alguien puede adivinar a qué objeto te refieres; un nido de pájaro puede ser un círculo y un árbol de hoja perenne puede parecer un triángulo.

Conexión con el aula: Enseñar a tu hijo a utilizar un mapa le permite navegar por una ruta y es una forma estupenda de practicar la geografía.

Acelera el ritmo

Si un paseo no es lo tuyo, dale una vuelta a un nuevo juego de ruedas. Ya sea un monopatín o un patinete, una bicicleta de equilibrio o un coche que se menea, hay una opción para todos. Estos juguetes no sólo contribuyen al desarrollo muscular, sino que también ayudan a los niños a practicar la coordinación y la toma de decisiones mientras descubren cómo girar y cuándo parar. También es importante que tu hijo conozca el equipo de seguridad que necesitará; asegúrate de que está equipado con un casco, coderas, rodilleras y muñequeras.

Conexión con el aula: Los patinetes son la forma perfecta de empezar a aprender los primeros conceptos de física, como el movimiento, la fricción, la velocidad y la distancia.

Colorea tu mundo

¿Qué puede ser más inspirador que el aire libre? Sobre todo cuando las flores empiezan a florecer, los pájaros vuelven a los cielos y los chubascos primaverales dejan tras de sí mágicos arco iris. Hay muchas manualidades centradas en la naturaleza que los niños pueden realizar, pero hay que ser sencillos. La tiza en la acera es un clásico y por una buena razón: no requiere ninguna preparación por parte de los padres, deja poco desorden y el cielo es el límite. Los niños pueden jugar a la rayuela, al cuatro en raya o al tres en raya, dibujar coloridas obras de arte o dejar mensajes amistosos a sus vecinos y amigos. Además, es súper relajante.

Conexión en el aula: Dibujar y hacer garabatos son componentes clave de la clase de arte, pero los niños también pueden aprender sobre colores y sombreados. Haz que se ejerciten en la geometría animándoles a probar el arte de las cuadrículas.

Centrarse en la diversión

Incluso los niños a los que no les gusta la clase de gimnasia seguro que encuentran un deporte al aire libre que les guste. Tanto si les atraen los juegos en equipo como los deportes en solitario, las opciones son infinitas. Piensa más allá de los deportes cotidianos (como el baloncesto, el hockey y el béisbol) y prueba algo nuevo, como el tiro con arco, el swing ball o las bochas. Haz que sea divertido para que los niños puedan probar una variedad de juegos diferentes sin preocuparse por anotar suficientes puntos o estar en el equipo ganador.

Conexión con el aula: Practicar deportes activos cuenta definitivamente para la clase de gimnasia. Pero también es una buena forma de asegurarse de que los niños realizan la hora de actividad física recomendada al día.

Subir de nivel

¿Qué niño no sueña con convertirse en un ninja? Ahora pueden entrenar como uno! Hay muchas formas increíbles de que los niños de todas las edades diseñen su propia pista de obstáculos o ninja. No sólo es una forma entretenida de mantenerlos ocupados, sino que también les ayuda a resolver problemas y refuerza las habilidades a medida que dominan una parte del recorrido para poder pasar a la siguiente. Cambia las actividades para mantenerlas nuevas y emocionantes; añade una escalera de cuerda a un columpio o escaladores a un árbol. También puedes adaptar los retos en función de la edad y las capacidades de los niños.

Conexión con el aula: Los niños pueden relacionarse con la ciencia y la tecnología mientras diseñan, construyen y mantienen estructuras desafiantes; tendrán que pensar críticamente y resolver problemas en cada parte del recorrido.

Los favoritos de la familia

Estos juguetes harán que tu prole te pida "sólo cinco minutos más" en el glorioso sol.

Photos of three Mastermind toys

A los pequeños les encantará hacer monerías en esta sólida estructura para escalar, esconderse en el fuerte o hacer guardia en la cima de la torre. Eezy Peezy Jungle Gym, 220 €, mastermindtoys.com

Tanto si eres un principiante como un profesional, este set te permitirá crear un recorrido desafiante para poner a prueba tus habilidades. Slackers Ninjaline Intro Kit Con Siete Obstáculos Colgantes, $130, mastermindtoys.com

No llores por las burbujas derramadas; este ingenioso recipiente puede volcarse, caerse o dejar caer la solución mientras se mantiene. Fubbles No-Spill Mini Bubble Tumbler, $5, mastermindtoys.com

Una versión de este artículo apareció en nuestro número de abril/mayo de 2021, titulada "Juego al aire libre", págs. 26-27.

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