Esta famosa berenjena a la parmesana que da trabajo me funcionó dos veces

Esta famosa berenjena a la parmesana que da trabajo me funcionó dos veces

Cuando me acercaba al final de mi primer embarazo, lo intenté todo para favorecer el parto y evitar la inducción: Comía toneladas de piña y comida picante, daba largos paseos, bailaba la danza del vientre y practicaba yoga. Sabía que no había ninguna garantía, pero confiaba en que el parto empezaría por sí solo.

A pesar de mis esfuerzos, mi fecha de parto llegó y se fue. Y siguió pasando. No tenía el más mínimo indicio de que el parto fuera inminente: ni calambres, ni sangre, ni una sola contracción de Braxton Hicks. Empecé a preocuparme. El hospital me tenía en vilo: su política sólo me permitía pasar once días de la fecha prevista para el parto antes de inducirlo.

Así que me puse las pilas. Fui a la acupuntura, tomé homeopáticos y pedí a mi marido que me hiciera acupresión en los pies hinchados. Seguro que alguna de estas cosas funcionaría. Pero en la revisión de la semana 41, el médico me dijo que el bebé no había bajado y que el cuello del útero no estaba dilatado. A pesar de que la ecografía mostraba un bebé sano y mucho líquido amniótico, no tenía otra opción: si el parto no empezaba en cuatro días, me inducirían.

Llegó el momento de poner todos los medios. Probé la acupuntura, la estimulación de los pezones, el aceite de onagra y el sexo (a estas alturas del embarazo, un último recurso). Mi doula incluso me trajo un bote de té de hojas de frambuesa tan fuerte que parecía -y sabía- a agua de pantano. Me lo tragué obedientemente.

A los dos días, me estaba poniendo frenética. Busqué en Internet formas de provocar el parto. Y entonces lo encontré: la famosa berenjena a la parmesana que induce el parto.

Conseguí la receta en Internet de Scalini's, un restaurante italiano del condado de Cobb (Georgia), cuyas berenjenas a la parmesana son famosas por hacer que cientos de mujeres se pongan de parto a las 48 horas de comerlas.

El plato era una antigua receta familiar, que sus padres inmigrantes italianos transmitieron al cofundador de Scalini's, John Bogino.

"Esta es una de las recetas que mi madre y mi abuela cocinaban mientras yo crecía", dice Bogino.

Sin embargo, no adquirió su fama de inducir el parto hasta que llegó a Scalini's. Poco después de que el restaurante abriera sus puertas en 1980, las mujeres empezaron a contar que se habían puesto de parto después de comerlo. Así que, cuando la mujer de Bogino estaba embarazada de su segundo hijo, lo preparó para ella.

"Dio a luz unas 10 horas después", dice.

Con el paso de los años, las berenjenas a la parmesana se hicieron cada vez más populares. Muchas madres agradecidas han enviado fotos de sus "bebés berenjena", que ahora adornan las paredes del restaurante.

"Tenemos unas quinientas o seiscientas fotos", dice Bogino. "Pero han venido muchas, muchas más mujeres. A veces, entre diez y quince al día", dice. Algunas incluso se han puesto de parto en el restaurante.

"Tenemos muchas chicas muy embarazadas que entran por la puerta, y todas piden la berenjena a la parmesana".

Se ha especulado mucho sobre cómo, o si, la berenjena a la parmesana puede estimular el parto. Tal vez sea por los copos de chile picante, la cantidad insana de queso o incluso la propia berenjena.

Según Adrienne Côté, nutricionista holística y educadora certificada en partos de Toronto Yoga Mamas, estos ingredientes pueden "producir indirectamente contracciones" al estimular la digestión, pero dice que el parto no comenzará hasta que ciertas hormonas hayan dado el visto bueno.

"El parto es un proceso único que requiere la señalización hormonal adecuada para ponerlo en marcha", afirma Côté. "Cuando se afirma que ciertos alimentos pueden desencadenar el parto, simplemente no hay pruebas empíricas que lo respalden".

Tal vez los investigadores deberían instalarse en Scalini's.

"No afirmamos nada al respecto", dice Bogino. "Pero, por si acaso, no hemos cambiado la receta en 40 años. Por si acaso hay algo".

Al igual que otros cientos de mujeres embarazadas, esperaba desesperadamente que hubiera algo. Después de todo, había probado todo lo que se me ocurría; si la berenjena no funcionaba, nada lo haría.

Así que mi marido hizo un viaje de última hora a la tienda para conseguir los ingredientes y se puso a trabajar. Menos mal que le encanta cocinar (no es que tuviera elección), porque la receta no es precisamente sencilla.

Primero hay que cortar la berenjena en rodajas, espolvorearlas con sal y aplastarlas entre toallas de papel para eliminar el exceso de humedad. Mientras se asientan, se prepara la salsa marinara desde cero, salteando primero las cebollas y el ajo, y añadiendo después los tomates y las especias. Una vez que la berenjena haya escurrido durante una hora, la espolvoreas con harina, la pasas por huevo y la rebozas con pan rallado. Luego la salteas en aceite de oliva hasta que esté dorada. Por último, se coloca la salsa, la berenjena y los tres tipos de queso en una cazuela y se hornea durante 25 minutos.

Para cuando la cena estaba lista, eran las 10 de la noche y estábamos hambrientos. Pero en cuanto empezamos a comer, estuvimos de acuerdo en que, aunque no funcionara, el esfuerzo había merecido la pena. La combinación de queso pegajoso, salsa picante y berenjena crujiente era deliciosa. Volví a repetir (y quizás a repetir) y me fui a la cama.

Dos horas después me despertó la primera contracción.

Me levanté de la cama y me dirigí al cuarto de baño para ver qué pasaba. Nunca olvidaré la emoción que sentí cuando miré dentro del baño. Luces, cámara, acción: ¡era el maldito espectáculo! Estaba ocurriendo de verdad.

El trabajo de parto avanzó de forma lenta y constante, y 37 horas después di a luz a un bebé sano, el mismo día en que se había programado la inducción.

Dos años más tarde, cuando volví a estar embarazada (y con retraso), me salté el té de agua de pantano y fui directamente a por la berenjena a la parmesana. Sólo que esta vez, habíamos pensado en prepararla con antelación, así que simplemente la metimos en el horno. A la mañana siguiente me puse de parto y di a luz a mi niña unas horas más tarde.

Entonces, ¿hay algo de parmesano de berenjena después de todo? ¿O es simplemente un placebo o una simple coincidencia? Al fin y al cabo, cuando la mayoría de las mujeres lo prueban, lo más probable es que ya se hayan puesto de parto.

Pero cuando cientos de mujeres como yo han tenido una experiencia similar, es tentador creer que la berenjena a la parmesana de Scalini realmente funciona.

Se mire como se mire, es una forma deliciosa de probar.

Este artículo fue publicado originalmente en línea en noviembre de 2019.

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