Las escuelas deben adaptarse a las necesidades de los estudiantes tras la pandemia: estos programas podrían ayudar

Nuestros hijos vuelven a la escuela en una pandemia que creíamos que ya estaría "bajo control". El mes de marzo de 2020 fue un revuelo para la transición de las clases en línea para la seguridad de los profesores y los estudiantes. Ahora, los administradores están más informados sobre cómo hacer que este año escolar funcione para todos: hay sólidos conjuntos de datos disponibles para ayudarles a planificar sus programas de aprendizaje. Pero los desafíos de esta temporada de regreso a la escuela se extienden mucho más allá de los mandatos de la máscara y el estado de la vacunación.

Los estudiantes tienen un rendimiento inferior al de sus compañeros de la misma edad de años anteriores no pandémicos, debido a las deficiencias en el acceso a la educación durante la cuarentena. Los trastornos mentales de los adolescentes, que ya estaban en aumento, son un problema aún mayor ahora que los adolescentes experimentan circunstancias imposibles. Más jóvenes que nunca están considerando el suicidio, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan de un aumento del 31% en las visitas a urgencias de salud mental en comparación con 2019 en el grupo de edad de 12 a 17 años. Las escuelas están teniendo que pivotar toda la programación para acomodar estas necesidades, buscando integrar el aprendizaje socio-emocional (SEL) siempre que sea posible.

Los profesores y administradores trabajaron con los funcionarios del gobierno local y publicaron planes de acción en materia de salud y seguridad. Todavía queda mucho por hacer para llevar la equidad a las aulas y conseguir que los niños vuelvan a aprender de forma segura y eficaz, pero estos planes son un comienzo. He aquí algunas iniciativas innovadoras que estamos viendo en las escuelas, con la esperanza de ayudar a aliviar la carga del aprendizaje de la pandemia en los estudiantes, los profesores, los administradores y los padres por igual.

Recursos en casa y en las escuelas

Mantener la escolarización en persona durante la pandemia resultó ser un peligro para la seguridad, pero muchos distritos no tenían la capacidad ni la financiación para ofrecer a los estudiantes la mejor experiencia académica a distancia. Los estudiantes se quedaron sin ordenadores, sin acceso a Internet, sin material e incluso sin salas tranquilas para trabajar en casa. He aquí un vistazo a dos programas que responden a la petición de mejoras para apoyar a los estudiantes.

Creando acceso en el hogar

El Nationwide Children's Hospital puso en marcha el programa SPARK, que ofrece visitas a domicilio a los niños de los barrios principalmente negros o de bajos ingresos de Ohio que se preparan para el jardín de infancia. Sabemos que los niños negros y morenos tienden a no salir tan bien parados en las evaluaciones de preparación para el jardín de infancia como sus compañeros blancos. Y la pandemia ha sacado esto a la luz", afirma Mary Kay Irwin, directora de salud escolar del Nationwide Children's Hospital de Columbus (Ohio). Las visitas a domicilio ayudan a formar a los padres para que sean el sistema de apoyo educativo de sus alumnos, además de proporcionarles libros, material, planes de estudio y mucho más. Si estos alumnos tienen que aprender de forma virtual este año escolar o tienen que hacer los deberes, ahora tienen recursos en casa que antes no tenían.

Suministro de material escolar

Sólo en la ciudad de Nueva York, casi uno de cada cinco niños vive en la pobreza y no puede obtener el material escolar necesario, que supone una media de más de 100 dólares por niño. Ruth Aybar, directora asociada de compromiso con la comunidad de New York Cares, explica cómo la organización sin ánimo de lucro creó la iniciativa "Stand With Students" para combatir el impacto de la pobreza en la educación de la comunidad local: "Las familias tienen dificultades para llegar a fin de mes tras perder sus empleos y no poder trabajar. [Esto ha puesto en apuros a muchas familias y ha dificultado su capacidad de proporcionar artículos esenciales, como alimentos y material escolar, a sus hijos", explica. El programa reunió 15.000 mochilas de los patrocinadores para ayudar a los estudiantes a empezar el año escolar y las llenó con todo lo que necesitan, incluidos cuadernos, reglas y artículos de higiene.

Las escuelas deben adaptarse a las necesidades de los estudiantes tras la pandemia: estos programas podrían ayudar Stand with Students Backpack Drive | Crédito: Cortesía de Stand with Students El aprendizaje socio-emocional

SEL es una iniciativa para educar a los estudiantes en algo más que el currículo académico, y los estándares son establecidos por cada estado, pero generalmente incluyen cinco competencias. Éstas incluyen la conciencia y la gestión social y del yo, las habilidades de relación y la toma de decisiones responsable. Mientras que antes de la pandemia esta era una iniciativa importante, durante la pandemia ha tomado un papel principal, con educadores y familias reconociendo que un niño no puede aprender sin estas competencias primero.

No hay nada más difícil para un niño con problemas de salud mental que soportar más de siete horas de clase con los pensamientos que circulan por su mente. Por eso, cuando un niño necesita un descanso o un apoyo extra, algunas escuelas han integrado soluciones en el edificio.

Ofreciendo descansos para la salud mental

La administración del instituto Governor Livingston de Berkeley Heights (Nueva Jersey) tiene una solución de vanguardia: un centro de bienestar completo en el campus al que los estudiantes pueden acudir en intervalos de 10 minutos para reponer fuerzas.

El director Robert Nixon Jr. dice que el centro de bienestar se inspiró en una necesidad evidente de abordar la evasión escolar, el aumento de las ausencias y los problemas de salud mental. Si lo solicitan, sin hacer preguntas, los alumnos pueden pedir a los profesores un pase para el centro, que cuenta con una iluminación confortable, libros para colorear para adultos, rompecabezas y mensajes de refuerzo positivo. Pueden completar una sesión de meditación guiada por la aplicación del iPad, sentarse con auriculares con cancelación de ruido en una silla cómoda, y pueden alcanzar más apoyo con la ayuda de un miembro del personal capacitado si es necesario.

Las escuelas deben adaptarse a las necesidades de los estudiantes tras la pandemia: estos programas podrían ayudar Área de la alfombra del Centro de Bienestar de la Escuela Secundaria Governor Livingston | Crédito: Cortesía de la administración de la Escuela Secundaria Governor Livingston Reducir el estrés en las escuelas

Las aulas de Connecticut están dando la bienvenida a Gizmo, una mezcla de maltés, papillon y chin japonés, para enganchar el interés de los estudiantes en la atención plena. Este perro de terapia adiestrado forma parte de un programa llamado "La impresionante guía de Gizmo para la salud mental". Los educadores, trabajadores sociales y otros miembros del personal de las escuelas enseñan los conceptos de Gizmo, como las técnicas de respuesta al estrés y las estrategias de autocuidado. La lección termina con una invitación a tomar un compromiso de salud mental.

Las interacciones con animales en el entorno escolar pueden reducir el estrés o la ansiedad y mejorar la interacción social mediante el aumento de la motivación, el compromiso y el aprendizaje, según un estudio. El programa de Gizmo pretende reconocer las señales de alarma y las estrategias de afrontamiento de los problemas de salud mental y ya ha llegado a 3.000 niños de 100 clases de Connecticut, con una expansión prevista en varios estados el año que viene.

Compromiso de los padres

Para algunos, la pandemia fue la primera vez que los padres experimentaron un enfoque práctico del aprendizaje diario de sus hijos, por necesidad. Ahora, algunos padres y escuelas se están dando cuenta de los beneficios de que esa relación de trabajo continúe. Caroline Fenkel, DSW, LCSW, cofundadora y directora clínica de Charlie Health, afirma que "es importante que las escuelas incluyan a los padres y a las familias en las discusiones sobre cómo apoyar el bienestar de sus hijos. La investigación ha demostrado que la participación de los padres en el tratamiento es el indicador número uno de los resultados positivos - esto también se aplica a las escuelas."

Continuación de las reuniones virtuales de padres

Algunas escuelas han visto un mayor compromiso cuando las noches de currículo y las conferencias tienen una opción virtual. Así que no borres todavía esa aplicación de Zoom. El beneficio también podría ser mutuamente beneficioso para los profesores que pueden trabajar a distancia en las noches de conferencia, lo que permite que asistan más personas. Victoria Martínez, directora de la escuela Sunset Montessori Community de Las Vegas, dice que este año habrá una opción de reunión tanto en Zoom como en persona para las reuniones relacionadas con los padres.

Colaboración con los blogs de los padres

Martínez explica que su centro escolar puso en marcha un blog colaborativo después de ver lo "desconectados que estaban [algunos] padres de nuestros profesores y de los demás" durante la cuarentena: "Buscamos la opinión de los padres sobre una variedad de temas en los que tienen experiencia. Esto dará a los padres una voz y una conexión entre ellos, y sacará a relucir temas que no siempre se discuten de esta manera", dice. "Será una plataforma compartida para que los padres se conecten, compartan y aprendan unos de otros". Por ejemplo, este verano vio a un padre compartir recetas saludables con los estudiantes durante los campamentos de comida.

Avances tecnológicos

La cuarentena obligó a los administradores escolares a reconsiderar cómo integran la tecnología en el aula. Zora M. Wolfe, Doctora en Educación, profesora asociada de liderazgo educativo K-12 en la Universidad de Widener y consultora de distritos escolares de toda Pensilvania, dice: "Seguiremos viendo un mayor uso de la tecnología. Esperemos que los profesores y los alumnos ya no tengan tanto miedo a la tecnología, así que veremos formas de individualizar el aprendizaje de los alumnos y de ayudar a cerrar la brecha o a tratar la regresión que han experimentado los alumnos."

Reducir la brecha de la salud mental con la tecnología

Con el aumento de los problemas de salud mental de los niños durante la pandemia, los distritos se están volviendo creativos sobre cómo los niños pueden acceder a la terapia y otros servicios de salud, especialmente cuando no es posible realizar las típicas sesiones de terapia en persona. Las escuelas públicas de Florida trabajan con la iniciativa The Hope for Healing para dar acceso virtual a recursos de salud mental a 35.000 niños en edad escolar. Desde que se pusieron en marcha tras el huracán Michael en 2019, su programa "Let's Talk Interactive" instaló 63 quioscos y iPads personalizados en las escuelas, normalmente en las oficinas de los consejeros y la enfermería, y formó al personal sobre cómo ayudar a los estudiantes a acceder a los profesionales de la salud mental a través de estas citas de telesalud. El éxito del programa continúa a lo largo de la pandemia, y los estudiantes tienen acceso a casi 14.000 sesiones colectivamente a partir de julio de 2021, incluso durante el aprendizaje virtual.

Las escuelas deben adaptarse a las necesidades de los estudiantes tras la pandemia: estos programas podrían ayudar Un estudiante utiliza un quiosco personalizado de Let's Talk Initiative | Crédito: Cortesía de Let's Talk Interactive Conseguir que todos los estudiantes estén conectados

En una encuesta del Centro de Investigación EdWeek de 2021, tres cuartas partes de los profesores afirmaron que más del 75 por ciento de sus estudiantes tienen un acceso adecuado a Internet en casa. ¿Pero qué pasa con el resto?

Los distritos están presionando más que nunca para conseguir financiación, acuerdos y convenios que permitan a todos los estudiantes disponer de banda ancha de alta velocidad y acceso a dispositivos en casa. Uno de estos líderes es Marlon Styles Jr., superintendente del distrito escolar de la ciudad de Middletown, cerca de Cincinnati. Recientemente ha firmado un acuerdo de dos años con un proveedor de Internet para garantizar el acceso a la Wi-Fi a todas las familias que lo necesiten. El distrito también entregará ordenadores portátiles a todos los alumnos hasta el duodécimo grado, según el Journal-News.

En 2020, Styles testificó ante el Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes del Congreso para explorar soluciones a las disparidades de acceso a la tecnología en los sistemas escolares estadounidenses con familias de bajos ingresos para resolver la brecha, según The Washington Post. El distrito de Styles es de alta pobreza y ofrece el 100% de los almuerzos gratuitos y reducidos para los estudiantes.

Parents.com investiga las desigualdades en la educación. Para leer más sobre cómo la pandemia expuso los fallos del sistema educativo y cómo los padres y educadores pueden ser parte de la solución, visite Los niños dejados atrás.

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