Síndrome de alcoholismo fetal

Síndrome de alcoholismo fetal

¿Qué es el síndrome alcohólico fetal?

El síndrome alcohólico fetal es el trastorno del espectro alcohólico fetal más grave. Se trata de un grupo de defectos congénitos que pueden producirse cuando una mujer embarazada bebe alcohol. Otros trastornos del síndrome alcohólico fetal (TEAF) son

  • Síndrome alcohólico fetal parcial
  • Defectos congénitos relacionados con el alcohol
  • Trastorno del desarrollo neurológico relacionado con el alcohol
  • Trastorno neuroconductual asociado a la exposición prenatal al alcohol

El SAF y otros trastornos del espectro afectan a los niños de forma diferente. Los síntomas pueden ir de leves a graves. Pueden incluir:

  • Problemas de corazón, riñón y huesos
  • Problemas de aprendizaje y bajo coeficiente intelectual
  • Problemas de memoria, coordinación y atención
  • Hiperactividad
  • Problemas con el sueño y la lactancia en la infancia

Los síntomas del síndrome alcohólico fetal tienden a empeorar a medida que la persona crece.

Causas del síndrome alcohólico fetal

El alcohol -incluidos el vino, la cerveza y el licor- es la principal causa prevenible de defectos de nacimiento en Estados Unidos.

En el útero, el bebé no tiene un hígado completamente desarrollado que pueda procesar o descomponer el alcohol, por lo que éste puede llegar fácilmente a los órganos del bebé y dañarlos. Eso puede causar:

  • Aborto espontáneo. Puedes perder a tu bebé durante los primeros meses de embarazo.
  • Nacimiento de un bebé muerto. Puedes perder a tu bebé en el útero durante la segunda mitad del embarazo.
  • Parto prematuro. El consumo de alcohol puede hacer que tu bebé llegue demasiado pronto. Los bebés prematuros pueden tener muchos problemas de salud. Entre ellos suelen estar los problemas respiratorios y otros problemas relacionados con la inmadurez de los pulmones.
  • Defectos de nacimiento. Algunos bebés nacen con problemas de corazón o riñón. Otros pueden tener problemas de vista o de oído u otros problemas de salud.

Algunos de los problemas más graves se producen cuando una mujer embarazada bebe en el primer trimestre, cuando el cerebro del bebé empieza a desarrollarse. Pero el segundo y tercer trimestre tampoco son seguros. El cerebro sigue desarrollándose y este proceso puede verse interrumpido incluso por cantidades moderadas de alcohol.

No existe una cantidad "segura" de alcohol que puedan beber las mujeres embarazadas. Y tampoco hay un momento del embarazo en el que se considere seguro beber alcohol.

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Síntomas del síndrome alcohólico fetal

El síndrome de alcoholismo fetal puede presentar muchos síntomas, entre ellos:

Defectos físicos:

  • Cabeza y cerebro pequeños
  • Problemas de visión o audición
  • Deformidades en las articulaciones, las extremidades y los dedos
  • Rasgos faciales distintivos como ojos pequeños, labio superior delgado y una cresta entre la nariz y el labio superior

Problemas neurológicos:

  • Problemas de aprendizaje
  • Problemas de coordinación y equilibrio
  • Problemas de razonamiento
  • Hiperactividad
  • Mal humor

Problemas de comportamiento:

  • Pocas habilidades sociales
  • Dificultad en la escuela
  • Poco control de los impulsos

Diagnóstico del síndrome alcohólico fetal

No hay ninguna prueba de laboratorio que pueda demostrar que un niño tiene el síndrome de alcoholismo fetal. Muchos de sus síntomas pueden parecerse al TDAH.

Para diagnosticar el síndrome alcohólico fetal, los médicos buscan rasgos faciales inusuales, altura y peso inferiores a la media, cabeza pequeña, problemas de atención e hiperactividad y mala coordinación. También intentan averiguar si la madre bebió durante el embarazo y, en caso afirmativo, en qué cantidad.

Los síntomas del síndrome alcohólico fetal no se pueden curar, pero el diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden mejorar el desarrollo y las perspectivas del niño. Las investigaciones demuestran que los niños obtienen mejores resultados cuando

  • Se les diagnostica antes de los 6 años
  • Están en un hogar afectuoso, cariñoso y estable durante sus años escolares
  • No están expuestos a la violencia
  • Reciben educación especial y servicios sociales
Tratamientos del síndrome alcohólico fetal

La terapia puede ayudar con los problemas de comportamiento y educativos. Los padres también pueden recibir formación para ayudar a su hijo. No hay medicamentos para tratar específicamente el síndrome alcohólico fetal. Pero ciertos medicamentos pueden ayudar con síntomas como la hiperactividad, la incapacidad de concentración o la ansiedad.

Estos medicamentos incluyen:

  • Antidepresivos para tratar problemas de humor, irritabilidad del sueño, agresividad y problemas en la escuela.
  • Medicamentos contra la ansiedad.
  • Estimulantes para tratar problemas de comportamiento como la hiperactividad, los problemas de concentración y el escaso control de los impulsos.
  • Neurolépticos para tratar problemas de comportamiento, así como la agresividad y la ansiedad.

Un niño con síndrome alcohólico fetal debe ser vigilado de cerca para ver si es necesario ajustar su tratamiento.

Las terapias complementarias pueden aportar algunos beneficios. Entre ellas se encuentran:

  • Masaje
  • Acupuntura
  • Ejercicio
  • Yoga

También se recomienda un tratamiento para ayudar a la madre con adicción al alcohol. Esto no sólo puede prevenir los trastornos del síndrome de alcoholismo fetal en los futuros hijos, sino que también puede proporcionar a la madre habilidades de crianza para ayudar a su hijo con síndrome de alcoholismo fetal.

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Complicaciones del síndrome alcohólico fetal

El síndrome de alcoholismo fetal puede dar lugar a problemas de comportamiento más adelante en la vida. Estos incluyen:

  • Depresión, ansiedad, trastornos alimentarios y otros problemas de salud mental
  • Abuso de alcohol o drogas
  • Comportamientos sexuales inadecuados
  • Incapacidad de permanecer en la escuela o de terminarla
  • Problemas para vivir de forma independiente o con el empleo
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • Problemas de comportamiento como agresividad, incumplimiento de normas o leyes y conducta social inadecuada
  • Muerte prematura por suicidio, accidente u homicidio

Prevención del síndrome de alcoholismo fetal

  • Si crees que tienes un problema con el alcohol, busca ayuda antes de quedarte embarazada. Hay profesionales especializados en el tratamiento de adicciones.
  • No bebas alcohol mientras estés intentando quedarte embarazada. Si sigues bebiendo cuando te enteras de que estás embarazada o crees que puedes estarlo, deja de hacerlo inmediatamente.
  • Evite el alcohol mientras esté embarazada. Los hijos de madres que no beben alcohol durante el embarazo no desarrollan el síndrome alcohólico fetal.
  • Si eres sexualmente activa y mantienes relaciones sexuales sin protección, piensa en dejar el alcohol por completo.
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