Conozca los bancos de sangre del cordón umbilical

Conozca los bancos de sangre del cordón umbilical

Aunque proporcionan nutrición a los bebés en el útero, el cordón umbilical y la placenta reciben poca atención una vez que salen al mundo. Pero los avances médicos han dado a muchas parejas una razón para dar una segunda mirada a estos tejidos, a menudo eclipsados.

¿Qué es el almacenamiento de la sangre del cordón umbilical?

Los bancos de sangre del cordón umbilical son un proceso de recogida de células madre del cordón umbilical y la placenta que pueden salvar vidas y que se almacenan para su uso futuro. Las células madre son células inmaduras que pueden adoptar la forma de otras células. Pueden utilizarse para tratar varias enfermedades, como la leucemia, el linfoma, la anemia y algunos trastornos del sistema inmunitario.

Si decides almacenar las células de la sangre del cordón umbilical, tendrás que hacer los preparativos con antelación, normalmente unos dos meses antes del parto. Poco después del nacimiento de su bebé, una enfermera o un médico recogerá la sangre del cordón umbilical y un segmento del mismo, y se asegurará de que llegue al centro donde será procesada, congelada y almacenada.

Por qué puede elegir el almacenamiento de la sangre del cordón umbilical

Puede considerar la posibilidad de almacenar la sangre del cordón umbilical por varias razones. Si su familia tiene antecedentes de enfermedades que pueden tratarse con sangre del cordón umbilical, puede considerar esta opción en caso de que su hijo u otro miembro de la familia desarrolle la enfermedad. También puede optar por almacenar la sangre del cordón umbilical por si su hijo enferma, aunque no tenga antecedentes familiares. También puede optar por donar la sangre del cordón umbilical a un banco público para ayudar a otras familias.

Límites del almacenamiento de la sangre del cordón umbilical

El principal inconveniente del almacenamiento del cordón umbilical es que sólo es beneficioso en situaciones muy raras. La probabilidad de que un niño padezca una enfermedad que se beneficie de la sangre del cordón umbilical correctamente emparejada es de 1 entre 2.500, aunque algunos expertos piensan que es incluso menos útil que eso.

Las células madre de la sangre del cordón umbilical pueden utilizarse para tratar algunas enfermedades. Si su hijo nace con un trastorno genético, es probable que la sangre del cordón umbilical contenga el mismo código que causó el problema en primer lugar. No puede utilizarse para tratar a su hijo ni a ninguna otra persona. Las células de la sangre del cordón umbilical de un niño sano pueden utilizarse para tratar a un niño enfermo, siempre que ambos sean compatibles.

La cantidad de células madre de un solo nacimiento es suficiente para tratar a un niño o adulto joven. Los adultos adultos suelen necesitar más células madre que las disponibles en la sangre del cordón umbilical, aunque es posible combinar células madre de más de un nacimiento. Además, no se ha demostrado la eficacia y seguridad de almacenar la sangre del cordón umbilical el tiempo suficiente para que un niño se convierta en adulto.

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Opciones de almacenamiento de la sangre del cordón umbilical

Si decide almacenar la sangre del cordón umbilical, puede elegir un banco público o privado. Los bancos públicos funcionan de forma muy parecida a los bancos de sangre. Las donaciones de sangre de cordón umbilical pasan a formar parte de una reserva pública. Un registro informático lleva la cuenta de la sangre de cordón umbilical disponible y muestra todas las compatibilidades disponibles para un determinado paciente.

Los bancos públicos examinan a los donantes para descartar trastornos o infecciones que puedan transmitirse al receptor. Es probable que un banco público te pida un historial médico familiar, tanto a ti como al padre de tu bebé. Es posible que tengas que dar una muestra de sangre al día siguiente de dar a luz. Tu bebé no tendrá que dar una muestra de sangre.

Los bancos públicos no cobran por recoger o almacenar la sangre del cordón umbilical.

Los bancos privados guardan las células del cordón umbilical en reserva por si su hijo u otro miembro de la familia las necesita. Los bancos privados suelen cobrar entre 1.000 y 2.000 dólares por la recogida de la sangre del cordón umbilical en el momento del parto, y luego cobran una cuota anual de almacenamiento de unos 100 dólares.

Cómo elegir un banco de sangre de cordón umbilical

Si decides donar sangre del cordón umbilical a un banco público, pregunta al hospital o al centro de partos si trabaja con un banco de sangre del cordón umbilical. Si no es así, el Programa Nacional de Donantes de Médula Ósea (marrow.org) tiene una lista de bancos de sangre de cordón umbilical registrados en cada estado.

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