Las 4 mayores lecciones que aprendí como profesor al volver a la enseñanza presencial por primera vez desde que comenzó la pandemia

Todos los avatares que enseñé en la pantalla de mi portátil el año pasado cobraron vida cuando entré en nuestro instituto el lunes. Distraída por mi ansiedad de estar dentro de una escuela repleta durante una pandemia, no había anticipado que estallaría en lágrimas de alegría al ver a mis estudiantes. Por primera vez desde que la escuela, tal como la conocíamos, cerró el viernes 13 de marzo de 2020, sentí un renovado sentido de propósito en mi papel de educador y mentor. Mientras veía a los niños entrar en nuestro edificio por primera vez desde el pasado marzo, me di cuenta de lo crucial que iba a ser la primera semana para todos nosotros.

Estas son mis principales conclusiones tras mi primera semana de vuelta al cole:

1. Los jóvenes son resistentes

Ya sea que los chicos estuvieran en un entorno híbrido o totalmente a distancia, todos temíamos cómo sería para ellos volver a la escuela presencial. Aunque algunos estudiantes estaban en el edificio de la escuela el año pasado, todos seguían aprendiendo (y enseñando) a distancia. Cuando nos pusimos a distancia por primera vez en marzo de 2020, había establecido relaciones con los estudiantes durante todo el año escolar, por lo que la mayoría de ellos mantenían sus cámaras encendidas cuando terminábamos en línea. Sin embargo, cuando la escuela comenzó el pasado mes de septiembre, rápidamente tuve que adaptarme al hecho de que iba a estar enseñando principalmente avatares de Harry Styles y BTS - mi distrito no requería que los estudiantes encendieran sus cámaras y la mayoría dijo que tener las cámaras encendidas era una distracción de la clase.

En junio, pregunté a los alumnos si iban a necesitar algún tiempo para adaptarse a la escuela. La mayoría de ellos dijeron que sólo querían volver a la rutina y "no ponerse emocionados hablando de nuestros sentimientos", como explicó un niño. Todavía me preocupaba que, después de más de un año sin interactuar con los demás, hubiera un periodo de adaptación cuando se alinearan de nuevo en filas en un aula real. El primer día fue un poco incómodo, incluso para mí -alguien que ha dado clases en persona durante 20 años-, pero a medida que avanzábamos en la semana, los estudiantes volvieron al ritmo de las clases en persona: compartían ideas, debatían entre sí y definitivamente podía sentirlos sonreír bajo sus máscaras. Estoy seguro de que hay algunas habilidades y contenidos que tendrán que repasar en las próximas semanas, pero no me cabe duda de que estarán a la altura del reto.

2. El contenido de la enseñanza puede esperar

Tengo la suerte de trabajar en una escuela con una directora que pone a los estudiantes en el centro de lo que hacemos (un saludo a la directora Heather DeFlorio). En nuestras reuniones de personal, antes de la llegada de los alumnos, los profesores tenían instrucciones de enmarcar la semana con actividades basadas en el aprendizaje socio-emocional y en hacer que los alumnos compartieran sus intereses y experiencias. Antes de la pandemia, siempre empezaba con el contenido el primer día, ya que enseño dos cursos que terminan en exámenes de alto nivel (la clase de Historia de los Estados Unidos del Estado de Nueva York y la de Historia de los Estados Unidos AP). Sin embargo, después de un año de poca o ninguna interacción interpersonal en clase, era crucial dejar que el contenido esperara. Durante los primeros días, los alumnos compartieron las causas y los temas más importantes para ellos y lo que más les gustaba estudiar en la clase de historia. Luego mantuvimos un animado debate sobre las palabras que asocian con Estados Unidos y eso me permitió comprender mejor a los alumnos a nivel personal. Además, hace tiempo que me di cuenta de que si los alumnos no pueden verse a sí mismos en las lecciones, les estás haciendo un flaco favor. Al dedicar unos días a facilitarles la entrada en la escuela y a conocerlos mejor como seres humanos, puedo ser más consciente de que hay que encontrar formas de incluir sus intereses e identidades en el plan de estudios.

Las 4 mayores lecciones que aprendí como profesor al volver a la enseñanza presencial por primera vez desde que comenzó la pandemia Sari Beth Rosenberg en la escuela 3.

A lo largo de la pandemia se ha hablado mucho de la "pérdida de aprendizaje", y es innegable que los estudiantes, sobre todo en las zonas de bajos ingresos, sufrieron importantes interrupciones en su educación. Sin embargo, todo esto fue necesario para mantener al mayor número de personas seguras y sanas durante la pandemia. Para los profesores, era casi imposible saber si lo que estábamos enseñando estaba siquiera registrando con los estudiantes dispuestos en nuestras pantallas de ordenador en pequeñas cajas. Ciertamente me sentí desconectada hasta el punto de cuestionar si les estaba llegando algo. Sin embargo, cuando empecé a hablar con mis alumnos esta semana, muchos de ellos expresaron su agradecimiento por lo que les había enseñado el año pasado. Aunque apenas veía sus caras en la escuela a distancia, ahora, cuando los veo en los pasillos o en mi clase, siento un vínculo con ellos. Me recuerda que, a pesar de lo difícil que fue mantener la alegría y el buen humor el año pasado, para ellos supuso una diferencia. Puede que estuviéramos desconectados físicamente, pero aun así se establecieron conexiones. Sin embargo, todavía me estoy adaptando a que tantos alumnos me reconozcan como su "mejor amiga" (como se dice ahora), mientras que a la mayoría los veo en persona por primera vez.

4. Los jóvenes se activan

El verano pasado, al mismo tiempo que los estudiantes estaban atrapados en casa, hubo un resurgimiento del movimiento Black Lives Matter en respuesta al asesinato de George Floyd. Incluso antes de la pandemia, me di cuenta de que cada vez más de mis estudiantes de la Generación Z estaban empezando a autoidentificarse como activistas. De hecho, soy cofundadora y consejera del club feminista de nuestra escuela, las Águilas Feministas. Mientras les enseñaba a distancia, vi un gran aumento en su interés colectivo por causas como los derechos civiles y el cambio climático. Incluso me aseguré de cambiar mis lecciones para responder a este cambio. Una combinación de cambios sociales y más tiempo en línea ha dado lugar a un grupo de jóvenes mucho más comprometido y activo. No puedo evitar pensar que ver cómo los sistemas gubernamentales y ciertos líderes les fallaron durante la pandemia también despertó su interés por el mundo fuera de ellos mismos. Durante la primera semana de clases, detecté que su espíritu activista es más fuerte de lo que he experimentado en mis casi dos décadas de enseñanza. Como profesora de historia, estoy eufórica ya que hay muchas conexiones en las lecciones que enseño con los temas actuales que les interesan.

Este año va a ser un reto. Llevar una máscara todo el día es esencial, pero también es difícil cuando se habla y se interactúa. Además, es prácticamente imposible cumplir las directrices de distanciamiento social en la mayoría de las escuelas de las grandes ciudades. Sería realmente útil que el mayor número posible de escuelas sirvieran también de centros de pruebas de COVID y de vacunación; NYC está empezando a realizar pruebas semanales al 10% de los estudiantes en las escuelas. Sólo espero que todo el mundo siga estando seguro para que podamos seguir aprendiendo en persona durante todo el año escolar. Al fin y al cabo, nada sustituye a la magia de las aulas, aunque los avatares de Harry Styles sean agradables de ver a veces.

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