Cómo aumentar la confianza de un niño

Todos queremos que nuestros hijos tengan una autoestima temprana y duradera, pero la verdad es que muchos niños acaban luchando por sentirse bien consigo mismos. La confianza en sí mismo es fundamental para estar abierto a los retos, para probar cosas nuevas y para hablar con franqueza, y el cableado empieza muy pronto.

¿Cómo desarrolla un niño la confianza en sí mismo?

"Cuando tiene una sensación de dominio: en sus propios intereses (construyendo un puente con un compañero en el rincón de los bloques), en una tarea típica del desarrollo (dando sus primeros pasos a lo largo de la mesa de centro y luego avanzando hacia el sofá cercano) o a través de las interacciones con compañeros o adultos que refuerzan su crecimiento (¡sonrisas, vítores y arrullos!)", dice la Dra. Rebecca Mannis, especialista en aprendizaje del Ivy Prep Learning Center. "Desde el momento en que jugamos al cucú con nuestros hijos o aseguramos a nuestros bebés que confiamos en su capacidad para calmarse hasta dormirse sin tener que darles constantes palmaditas en la espalda, estamos marcando el ritmo de construcción de la confianza de los niños. Esa confianza surge a través del amor que les mostramos, de nuestro andamiaje (que les prepara para el éxito) en las tareas que ellos y nosotros les ponemos, y de nuestro estímulo cuando se esfuerzan por lo que intrínsecamente quieren explorar o comprender mejor sobre el mundo que les rodea".

Mannis subraya que no es tanto una cuestión de "cuándo" los padres ayudan a fomentar la confianza, sino más bien de "cómo" lo hacen en los momentos más pequeños y más grandes de la vida de sus hijos.

Deja que tus hijos lideren la búsqueda de pasiones y el establecimiento de objetivos.

"Anime a sus hijos a fijarse objetivos alcanzables. Apunta a lo pequeño, gasta menos y deja que te guíen. Puede que a tu hijo le encante el aspecto de una guitarra eléctrica Stratocaster, pero el tamaño del mástil y el espacio entre los trastes pueden ser demasiado grandes para él, o su memoria de trabajo y sus habilidades de función ejecutiva pueden no estar lo suficientemente desarrolladas como para recordar el propósito de todos los mandos de la guitarra y el amplificador, así que alquila una más pequeña y apúntate a unas pocas lecciones. A su debido tiempo, puede cambiar a lecciones más regulares una vez que veas si sus habilidades de planificación motora son más adecuadas para rasguear algo de rock clásico o para aprender las octavas más lineales del piano. Y si habéis invertido mínimamente para empezar, entonces podréis celebrar de verdad que le haya dado una oportunidad, con un mínimo de preocupación por el coste y por si está preparado para saltar al escenario con Coldplay".

Centrarse en el proceso más que en el producto.

"Los niños pueden sentirse seguros para intentar cosas nuevas cuando desarrollan la capacidad de mantenerse en una meta y luego reflexionar sobre los factores que les han llevado a la meta. Hacerle preguntas que le hagan pensar de este modo no sólo le infunde confianza, sino que le ayuda a verbalizar y a resolver problemas, pasos fundamentales para transferir los sistemas a nuevos entornos, o funciones ejecutivas. Cuando termine el formulario en el rincón de los bloques, no es necesario contar el número de bloques utilizados ni gestionar la sección que se ha desbordado. En su lugar, puede comentar: "Me he dado cuenta de que has hecho unos dibujos muy chulos para el lugar donde se quedaban los animales junto al foso. ¿Cómo has decidido poner el león junto al puente levadizo?" o "Qué bien que Caitlin te haya dejado guardar el fuerte hasta mañana. ¿Dónde queréis ampliarlo tú y Nicolás durante el tiempo de juego de la mañana?".

Encuentra esos momentos de enseñanza que se encuentran en las frustraciones y los contratiempos del desarrollo de cada persona.

"Recuerda y refuerza que el aprendizaje y los logros no se producen en línea recta. Ningún desarrollo se produce de manera uniforme. Tanto si se trata de que un niño aumente sus habilidades de lectura o de lanzamiento como de que nuestro equipo se adapte a las realidades del espacio de trabajo híbrido, la curva de aprendizaje es una parte natural del proceso. Tenemos que darnos a nosotros mismos y a nuestros hijos el espacio necesario para reconocer que la gestión de esos cambios y la optimización de los conocimientos derivados de nuestros éxitos son los que, en última instancia, nos dan la confianza para mantener nuestra capacidad de permanencia hasta el punto de la maestría."

Metacognición.

"Esta es una palabra llena de significado para un concepto sencillo. Cuanto más ayudemos a nuestros hijos a explorar el "cómo", es decir, el proceso que les permite alcanzar sus objetivos, más modelaremos para ellos el papel de la resolución de problemas. Ayuda a los niños a aprender a adaptarse y a mantenerse centrados, herramientas fundamentales tanto para los momentos de barra de monos en el patio de recreo como para sus futuras realidades laborales, ya que algunos predicen que nuestros hijos cambiarán a 5-7 carreras a lo largo de su vida adulta."

Sé auténtico.

"Nuestros hijos saben cuándo decimos la verdad y cuándo nos estiramos con falsos elogios sobre asuntos naturales sin importancia. Como señala mi colega el Dr. Ron Taffel, no animes a tu hijo por "desafiar la gravedad" y bajar en trineo por una colina nevada en Central Park. Más bien, elógielo por su capacidad de liderazgo al organizar a los niños en la cima para que todos tuvieran un turno".

Sé consciente de cuándo tu propia historia está interfiriendo en la propia experiencia de crecimiento de tu hijo.

"Si se siente inseguro o excesivamente competitivo, compruebe con usted mismo las experiencias de su propia infancia y cómo le ayudaron sus padres a gestionar las hazañas o frustraciones. No te critiques por ello -sólo somos humanos-, pero sé consciente de que el foco puede estar en el crecimiento de tu hijo como su propio trabajo en proceso."

La competencia lleva a la confianza.

"Al crear experiencias que están dentro de la 'ventana de tolerancia' de tu hijo, es decir, un tramo que se siente como dejar la brisa en lugar de una exigencia que hace volar los proverbiales papeles de la mesa. Así que, si tu hijo está interesado en patinar, persíguelo con una breve lección en un momento más tranquilo de la pista, cuando esté totalmente alimentado y descansado. Y llevarle de la mano en los patines por el lado tranquilo es una "W", tanto si se tropieza como si no en el camino. Esto permite a tu hijo practicar hasta el punto de dominar gradualmente. Queremos que se sienta bien con su crecimiento y no frustrado por no alcanzar unas expectativas poco realistas".

Intenta aprender algo nuevo y deja que te enseñen o te animen.

"Esto nos proporciona a los adultos un poco de humildad y un recordatorio de lo difícil que puede ser aprender algo nuevo, y quizás la confianza de nuestros hijos pueda crecer al enseñarnos cómo dar la vuelta a un monopatín o al conseguir mantener la calma y la serenidad cuando se produzca el inevitable rasguño en la rodilla por el camino".

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