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¿Pueden ir a ver mis hijos a sus abuelos? Preguntas sobre el COVID-19

QUÉ MEDIDAS TOMAR CON LA VUELTA A LA RUTINA DURANTE LA PANDEMIA

Mis hijos han vuelto a la escuela, ¿pueden seguir viendo a sus abuelos? Preguntas y respuestas de COVID - El padre de hoy

La buena noticia es que los canadienses están mucho mejor informados que hace seis meses sobre cómo frenar la propagación del coronavirus: practicar el distanciamiento físico, usar una máscara, evitar las grandes multitudes, lavarse las manos.

Las malas noticias que todos podemos ver ahora: El número diario de casos de COVID-19 en Canadá está aumentando de nuevo. Los investigadores del candidato a la vacuna del Reino Unido se vieron obligados a hacer una pausa mientras los científicos estudiaban una reacción adversa (los ensayos se han reanudado desde entonces). Y los científicos de la Universidad de Hong Kong tienen pruebas de que alguien ha sido infectado con COVID-19 por segunda vez, con meses de diferencia con respecto a su primera infección, con una cepa diferente del coronavirus.

Mientras tanto, el verano está terminando, aumentando la probabilidad de que la gente se reúna y socialice en el interior. La gente se ha acostumbrado a aumentar el número de personas dentro de sus burbujas sociales. Y hay una creciente ansiedad de que Canadá podría estar al inicio de una temida segunda ola del virus.

Así que con la escuela de nuevo en sesión, ¿esto marca el final de las visitas a la casa de la abuela? ¿Por volver a la oficina? Si un fumador es positivo sin saberlo para COVID-19, ¿el humo que exhala por la entrada puede transmitir el coronavirus?

Además, ¿qué debería uno confirmar en esa invitación de boda?

Para encontrar las respuestas a estas y otras preguntas, Maclean ha preguntado a Ilan Schwartz, un especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alberta. La conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Con la gente volviendo a la oficina, ¿cuál es tu nivel de comodidad cuando estás en un ascensor y alguien más entra?

Si llevan máscaras, el riesgo es bajo. Si alguien entra sin máscara y está tosiendo un pulmón, es otra historia. A veces tomo el ascensor en el trabajo, y a veces la gente está más cerca que la guía de dos metros. Pero con las mascarillas correctamente usadas, el riesgo es bajo.

¿Qué pasa si un fumador en la entrada del edificio sin saberlo tiene COVID, el humo que exhala contiene el virus, lo que significa que uno podría querer estar más de los dos metros recomendados?

No tenemos ninguna evidencia de que eso esté sucediendo, afortunadamente. Eso sería un problema.

Hablando de nivel de riesgo: si usted y su familia fueran invitados a una boda en dos semanas, ¿irían? ¿Hay un límite en la lista de invitados con el que te sentirías cómodo?

Me gustaría saber más sobre el escenario de la boda. Hemos evitado los viajes en avión, hemos hecho viajes familiares en coche. Esa es una consideración.

Si la boda fuera al aire libre o en un espacio bien ventilado, sería seguro. Si los invitados llevan máscaras cuando no pueden mantenerse a dos metros de distancia, sería razonable.

Con la escuela volviendo a empezar, ¿hay alguna prueba COVID de corta duración que sea fiable para mantener al personal y a los estudiantes seguros?

Actualmente no. Hubo una muy promocionada por Ottawa pero desafortunadamente la tecnología no estaba donde debía estar. Así que sólo tenemos la prueba estándar que típicamente toma alrededor de 24 horas.

En los EE.UU., recientemente aprobaron una prueba de antígenos que es mucho más rápida con el tiempo de entrega -cuestión de minutos- que se puede hacer en el punto de atención, lo que significa que no es necesario enviar una muestra a un laboratorio. Se puede hacer en ese momento y allí. Esto no ha sido aprobado en Canadá, e incluso si lo fuera, estaríamos limitados por el hecho de que estaríamos compitiendo con los EE.UU. para adquirir los kits de prueba.

Así que para los padres que envían a un niño de vuelta al aula, ¿es el momento de dejar de visitar a los abuelos?

Es una situación delicada. Cada familia necesita responder por su cuenta. El hecho es que va a haber riesgos asociados a ver a los niños, especialmente a los que van a la escuela en persona. Ese riesgo puede ser minimizado, aunque no eliminado. Todos deben seguir las precauciones habituales: distanciamiento físico, uso de máscaras y una meticulosa higiene de las manos.

Con el clima cada vez más frío y las actividades extracurriculares en el interior, ¿hay alguna diferencia en el riesgo de exposición entre estar en una arena fría para un deporte como el hockey y un gimnasio caliente con gente jugando al baloncesto?

Las principales diferencias son la proximidad y la duración de la proximidad de los jugadores. En el hockey, los jugadores se sientan en el banco uno al lado del otro, lo que podría ser un problema. Y el enmascaramiento no es práctico durante los juegos, aunque se puede enmascarar en el vestuario y en las reuniones del equipo. Habrá algún grado de riesgo.

Dicho esto, el riesgo de enfermarse por COVID no va a ser considerablemente mayor que otras lesiones adquiridas durante el deporte. Es importante que todos hagan lo que puedan para minimizar los riesgos para los demás usando máscaras y distanciándose cuando sea posible.

¿Qué se necesita para filtrar eficazmente el aire en un espacio interior para minimizar la transmisión por el aire?

Este es un tema que no está muy bien informado por la ciencia. Sabemos mucho sobre lo que el virus podría hacer potencialmente y cómo puede viajar. Lo que no sabemos es cuán importante es esto en las transmisiones diarias. Hay ciencia que sugiere que el virus puede propagarse a través de grandes distancias, pero al mismo tiempo, no vemos que la infección ocurra eficientemente a grandes distancias como con otros virus, como el sarampión.

Ahora hay informes de que la gente puede dar positivo en COVID-19 dos veces, con meses de diferencia. ¿Tiene esto un impacto en las métricas que seguimos en línea, como cuántos canadienses están en la lista de los que se han "recuperado" del virus?

Hemos visto un puñado de casos en los que un individuo dio positivo por segunda vez, y los médicos pudieron secuenciar ese material genético y determinar que representaba un aislado viral diferente. No tenemos suficientes casos para saber las verdaderas implicaciones de esto, como el riesgo de reinfección y lo que se puede esperar si alguien se infecta por segunda vez.

Hay muchas limitaciones en la definición de "activo" versus "caso recuperado". Hasta cierto punto, es arbitraria basada en un período de tiempo después de que el individuo comienza a tener síntomas, a partir del cual nos aproximamos a la cantidad de tiempo que son infecciosos. No pongo mucho peso en esas estadísticas de "activo" o "recuperado". Lo que es más relevante son los nuevos casos diarios y el número de hospitalizaciones.

Pensando a largo plazo, el gobierno canadiense hizo acuerdos de compra con varios fabricantes de vacunas. Por supuesto, nadie sabe cuál, si es que hay alguna, candidata a vacuna será aprobada, o cuán efectiva será. Pero con tantas en desarrollo en todo el mundo, si Canadá respalda al caballo equivocado, ¿es posible que otros países tengan acceso a una vacuna meses antes que los canadienses?

Rusia ya ha comenzado a inmunizar a los individuos aunque no tienen datos definitivos sobre la seguridad y eficacia de su vacuna. No queremos hacer eso.

Si el Ministerio de Salud del Canadá va a considerar la posibilidad de una vacuna después de los ensayos de la fase 3 -los diseñados para probar la seguridad y la eficacia- sospecharía que ese proceso se llevaría a cabo en un plazo similar con otras jurisdicciones, como los Estados Unidos. Fue necesario que el gobierno canadiense fuera más agresivo al hacer los arreglos para que no nos quedáramos atrás.

¿Es posible que poco después de que una vacuna pase la fase 3 de los ensayos, la cepa de COVID-19 mute y esta vacuna que tenemos deje de ser efectiva después de unos meses?

Eso sería sorprendente. Por lo general, las vacunas se dirigen a las estructuras universalmente observadas en el virus, que son las que tienen menos probabilidades de diferir entre un virus y otro. No hemos visto un grado enorme de variabilidad genética en las poblaciones de virus de todo el mundo. Son lo suficientemente diferentes como para que podamos rastrearlos y ver de dónde vienen, pero no hemos visto el tipo de tasa de mutación que hemos visto en otros virus como el VIH.

Lo que no sabemos es cuánto tiempo durará la inmunidad después de una vacuna, o si requerirá un refuerzo frecuente como la vacuna de la gripe.

Hace meses, algunos negocios dejaron de aceptar dinero en efectivo para limitar la posible transmisión del virus. ¿Ahora es seguro para todos nosotros usar dinero en efectivo de nuevo?

Yo diría que sí. Sabemos mucho más de lo que sabíamos hace unos meses. Una cosa que se está consensuando con la comunidad científica es que la transmisión desde superficies u objetos es bastante baja.

Una de las cosas que hizo temer lo que llamamos transmisión de fómites -transmisión desde la superficie de un objeto en lugar de una interacción directa entre individuos- fueron los estudios que sugerían que el virus podía permanecer viable en estas superficies durante horas. Esto llevó a tomar muchas precauciones. Pero no hemos visto muchas infecciones que atribuimos a que se transmitan de esta manera. En esos primeros estudios, está claro que la cantidad de virus utilizada es mucho mayor que lo que ocurriría fuera de ese entorno experimental.

Todavía hay algo de riesgo, pero es mucho más bajo de lo que pensábamos.

Me hace pensar en los consejos escolares hablando de la cantidad de desinfección que harán al final de cada día, y cuánto impacto tendrá eso, especialmente comparado con medidas como tener menos niños en el aula.

Cuando hay infecciones asociadas con un negocio y cierran por lo que llaman una "limpieza profunda", mucho de esto es performativo. Las escuelas deben adherirse a principios como mantener la distancia y lavarse las manos. Claro, debería haber una limpieza de los puntos de contacto altos, pero no necesitamos ir por la borda. Lo mismo con los niños que se llevan libros a casa, el riesgo de transmisión con un libro de la biblioteca es realmente bajo.

Así que el padre que veo en el parque limpiando las barras de los monos con toallitas Lysol después de cada uso, ¿puedo decirle que se calme?

Sí. Es razonable darle a tu hijo un spray de desinfectante después de que terminen en el parque. Pero ir por ahí limpiando superficies es, en el gran esquema de las cosas, no es particularmente útil.

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