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Por qué los problemas tecnológicos son la pesadilla de los padres durante el aprendizaje a distancia

Por favor, espere: Actualmente estamos experimentando dificultades técnicas. ¿Le suena familiar? Para muchas escuelas del país, los primeros días de escuela remota durante la pandemia han sido un desastre total.

Las escuelas públicas de Pittsburgh -que funcionarán en línea durante los dos primeros meses- experimentaron problemas de acceso y de plataforma en su primer día de regreso.

A las 9:45 a.m. del primer día de clases en Arlington, Virginia, los padres recibieron un mensaje que decía: "Somos conscientes de que los estudiantes tienen dificultades para entrar en sus clases. Estamos trabajando para abordar los problemas rápidamente y apreciamos su paciencia. Nos disculpamos por las dificultades que las familias han experimentado esta mañana".

Mientras tanto, en Houston, el sitio web del Distrito Escolar Independiente de Houston (HISD) estuvo caído por casi cuatro horas. También se reportaron problemas técnicos en Fort Worth y Dallas.

Y la lista continúa.

Entre caídas de sitios web, problemas con el servidor, problemas con el software y problemas para conectarse, la lista de problemas técnicos que afectan a las familias que se ocupan de la educación a distancia este año escolar no es corta y, en muchos lugares, todos ellos ocurrieron el primer día de regreso.

"Muchos distritos no están preparados para el aprendizaje en línea", dijo Morgan Polikoff, profesor de educación de la Universidad del Sur de California, al New York Times. "No porque sean incompetentes o no lo intenten; simplemente no tienen la experiencia para hacerlo".

Pero esta no es la primera vez que los padres tienen que preocuparse por problemas de aprendizaje en línea. La primavera pasada, cuando COVID-19 se extendió por los Estados Unidos y obligó a las escuelas a cerrar sus puertas, empezaron a aparecer casos de "Zoombing", en los que los hackers pueden insertar contenidos inapropiados o de odio en las llamadas de Zoom.

"Ocurre cuando alguien comparte un enlace único de Zoom en los medios sociales o en otro foro público", dijo anteriormente Titania Jordan, directora de la aplicación de control parental Bark a Parents, "Los Zoombers también pueden encontrar reuniones a las que unirse sin tropezar con un enlace en línea". Los ID de las reuniones de Zoom se generan aleatoriamente, y nuevas herramientas automatizadas permiten a los Zoombombers encontrar más de 100 ID de reuniones por hora para interrumpir".

Además, Jordan dijo que "los culpables podrían compartir sus pantallas para difundir fotos o vídeos ofensivos o utilizar la herramienta de la pluma en pantalla para dibujar figuras sugestivas". También pueden inundar la función de chat de texto con mensajes igualmente ofensivos para otros miembros de la llamada o dirigirse a una persona con mensajes directos provocativos".

Para los padres, muchos de los cuales también están haciendo malabares con el trabajo, manteniendo su día a día normal, y potencialmente más de un niño con un horario completamente diferente, estas interrupciones técnicas son sólo una cosa más de la que preocuparse. Una cosa más que requiere tiempo y atención que tal vez no tengan que dar.

La pandemia también ha arrojado luz sobre otra cuestión importante: Una brecha de logros ya problemática y una falta de recursos para las familias de bajos ingresos o vulnerables. Según una nueva encuesta publicada por NPR, la Fundación Robert Wood Johnson y la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, el costo financiero de COVID-19 es peor de lo que pensábamos, siendo las familias negras y latinas las más afectadas. Y eso afecta a la educación: El 33 por ciento de las familias dicen que tienen "serios problemas para mantener la educación de los niños" En Los Ángeles, más de la mitad de las familias informaron de problemas con su conexión a Internet, o de la ausencia total de Internet de alta velocidad. Y aunque algunos distritos escolares están proporcionando recursos para ayudar a cerrar la brecha digital, no hay una respuesta universal.

Para los profesores, estudiantes y padres, todo esto se suma a la triste realidad de la escuela en la edad de COVID-19. ¿Es hora de reiniciar?

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