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Cómo ayudar a su hijo a entrar en su universidad perfecta durante la pandemia

Este año comenzó con muchos planes. Visitas a tres universidades de la lista de mi hija. Un emocionante programa de verano en su universidad preferida. Preparándose para su primera carrera oficial en el SAT.

Entonces llegó COVID y limpió el calendario y nos dejó (y a todos los demás padres que conocemos) preguntándonos cómo elegir una universidad y cómo sobresalir de la multitud, cuando todo parece estar cambiando a diario.

Las buenas noticias: El personal de admisiones de las universidades sabe exactamente por lo que estás pasando, porque ellos también lo están pasando. "Las universidades saben que los estudiantes y las familias han sido muy afectados por COVID", dice Terry Knaus, director ejecutivo de la Asociación de Consultores de Educación Superior. "Por eso, examinarán más de cerca la solicitud de admisión de cada estudiante y sus circunstancias individuales".

Muchas de las cosas que hicieron una fuerte solicitud de admisión en la universidad siguen siendo las mismas, pero es probable que pongan más énfasis en algunos aspectos que en el pasado. Así que aquí está cómo ayudar a su hijo a entrar en su universidad perfecta en el tiempo de COVID, paso a paso.

1. Investigar para encontrar las escuelas adecuadas.

La mejor oportunidad de aceptación viene cuando se encuentra la correspondencia adecuada a la personalidad e intereses de su adolescente. Con muchas escuelas que limitan o cancelan las visitas de los posibles estudiantes, tendrá que buscar formas de conectarse virtualmente.

Puede que no sea exactamente lo mismo que estar allí en persona, pero las escuelas han puesto mucho trabajo en ayudar a los posibles estudiantes a tener una idea de su vibración y sus ofertas, incluso si es a través de chats de Zoom y visitas virtuales. Y además: ¡No hay necesidad de viajar para ver las escuelas de tus sueños!

"Las oficinas de admisión han hecho un excelente trabajo girando hacia el mundo del reclutamiento virtual", dice Knaus. "Esto incluye una abundancia de tours, webinars, chats, ferias universitarias, visitas a escuelas secundarias. Las universidades están ansiosas por mostrar sus instituciones y conectarse con los estudiantes y sus familias".

De hecho, es posible que tengas una mejor oportunidad de conocer a fondo una posible escuela, incluyendo la posibilidad de asistir a clases virtuales o reuniones de actividades extracurriculares, o de charlar en profundidad con un estudiante actual.

2. Anime a los niños a mantener su cortejo desafiante y sus notas altas.

El rendimiento en la escuela secundaria ha sido y seguirá siendo el factor más significativo para muchas universidades, y el movimiento para ser opcionales a los exámenes probablemente acentúe los factores asociados con el rendimiento en la escuela secundaria", dice David Kuskowski, vicepresidente asociado de gestión de inscripciones en la Universidad de Clemson. Por lo tanto, mantener el promedio de notas alto es absolutamente esencial.

Y la elección de los cursos por parte de los adolescentes puede estar bajo un escrutinio aún mayor ahora. "En la situación actual, es posible que la escuela a la que usted se postula no sólo le dé más peso a otras partes de la solicitud, como el promedio general de calificaciones (GPA), sino que también examine los cursos que ha tomado con más granularidad de lo habitual", dice Anthony E. Jones, M.Ed., preboste asociado/vicepresidente asistente de administración de inscripciones de la Universidad de Howard.

3. Decida qué hacer con las pruebas.

Más de 1.600 escuelas han optado por hacer pruebas -opcionales para el otoño de 2021, y algunas pueden hacer que ese cambio sea permanente- especialmente porque la pandemia ha impactado muchos sitios de pruebas ACT y SAT. "La indulgencia en las pruebas está aquí para quedarse", dice Robina Schepp, vicepresidenta de inscripción y colocación en la Universidad Pace. "Hicimos pruebas opcionales antes de la pandemia como muchos otros". COVID-19 aceleró esa tendencia". Pero si su hijo tiene los ojos puestos en algunas de las escuelas más competitivas del país, algunos expertos en admisión dicen que podría valer la pena enmascarar los exámenes SAT. "Siempre y cuando se le permita poner puntajes, elegirán a los estudiantes con puntajes fuertes en los exámenes sobre aquellos que no los presenten", dice Brian Taylor, director gerente de Ivy Coach.

4. Sea creativo con las actividades extracurriculares.

Muchas escuelas han comenzado a tratar de llevar programas en línea para sus estudiantes de secundaria, así que asegúrese de que su estudiante esté encontrando maneras de continuar con sus actividades actuales o incluso de expandirse a otras nuevas; como muchas actividades se han vuelto virtuales, ha sido más fácil que nunca participar en nuevos programas. "Hay increíbles actividades extracurriculares en línea por ahí", dice Victoria Turner Turco, fundadora de Turner Educational Advising, LLC. "Estas oportunidades se extienden más allá de sus patios y están sucediendo en todo el país y el mundo. De hecho, algunas de estas actividades han demostrado ser más interesantes que los planes que los estudiantes habían hecho originalmente para sí mismos".

5. Ayude a los adolescentes a concentrarse en sus ensayos.

"Una de las áreas que será más importante que nunca este año es el ensayo de solicitud", dice Knaus. "Este ensayo le da a la oficina de admisiones la oportunidad de escuchar la voz individual del estudiante y quiénes son como persona fuera de sus clases, calificaciones y clubes, lo que pueden compartir sobre sí mismos que no haya sido ya contestado en la solicitud".

6. Busca buenas recomendaciones.

Haga que su estudiante escoja a los maestros que mejor los conozcan para ayudar a hacer el caso más fuerte para la admisión. "Los representantes de admisión podrían enfatizar las cartas de recomendación este año", dice Turner Turco. "Es importante que los estudiantes seleccionen maestros que los conozcan bien y puedan hablar de ellos en detalle".

7. No tengas miedo de reconocer la pandemia.

Algunas escuelas tienen preguntas de ensayo opcionales en sus solicitudes, y este año, los estudiantes pueden escribir un mensaje sobre cómo el coronavirus ha impactado sus vidas. Incluso si es opcional, debe considerarlo esencial: "Nunca debe tratar ningún ensayo opcional como opcional-incluyendo el ensayo sobre el COVID", dice Taylor.

8. Solicite unas cuantas escuelas adicionales.

Con todo lo que está en marcha, no estaría de más añadir unas cuantas escuelas adicionales a su mezcla. "Sugeriría que echen una red un poco más amplia de lo habitual, dado que hay tantas cosas en el aire", dice Turner Turco. "Eso significaría añadir unas cuantas escuelas más de 'alcance' y 'seguridad' a sus listas, ¡simplemente no estamos seguros de qué camino tomará esto a largo plazo!"

9. Solicite pronto la escuela y la ayuda financiera.

Este año, más que nunca, es esencial hacer las solicitudes para la escuela y la ayuda financiera temprano, para tener la mejor oportunidad de conseguir el puesto (y la ayuda extra). "Hacer las cosas temprano realmente importa", dice Schapp. "Cuanto más selectiva es la institución, más importa". También ayuda tener una FAFSA temprana ya que a menudo hay fondos que sólo están disponibles para los primeros declarantes".

Tenga en cuenta que la ayuda financiera puede no estar tan disponible como se espera, con tantas familias que se enfrentan a dificultades financieras debido a la pandemia. "Las instituciones tienen dos alternativas principales para ayudar a financiar la educación de un estudiante: becas en efectivo o descuentos en la matrícula", dice Jones. La alternativa es seguir descontando la matrícula, pero hay un punto de equilibrio al hacerlo, un punto que muchas escuelas ya han superado, lo que hace difícil ofrecer más asistencia en el clima actual".

10. 10. Entender cómo los aplazamientos pueden afectar las posibilidades de entrar.

Debido a la pandemia, hubo más aplazamientos de lo habitual en algunas de las escuelas más competitivas del país, por lo que ya se han contabilizado algunos lugares de la clase de 2025. "Ya han anunciado que no tienen intención de ampliar la clase, por lo que esos estudiantes le quitarán lugares a los alumnos del último año", dice Taylor, "Antes había una fila, cada año, todas las universidades decían que ésta era nuestra clase más competitiva, que era el año más difícil de la historia". Pero eso fue sólo porque estaban mejorando en conseguir que más estudiantes solicitaran bajar sus tasas de admisión. Pero este año realmente será el año más difícil de la historia".

11. Recuerde que el ajuste es lo más importante.

Aunque la competencia para entrar en las Ivy Leagues u otras escuelas de primera categoría es siempre feroz, puede que no sean la mejor opción (o la mejor elección) para su hijo/a. "Una de las cosas más esenciales que hay que considerar cuando se hace una elección de escuela que a menudo se olvida es la alineación cultural y la adecuación", dice Jones, "Examine la misión de la escuela y las declaraciones de valores cuando determine si es la adecuada para usted". La experiencia eufórica de ser admitido en la escuela de tus sueños puede disolverse en un fracaso abismal si no hay un acuerdo entre la cultura y los valores de esa escuela y los tuyos propios".

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